Weekend Roundup: Division Series underway


Ik heb het weekend grotendeels zonder wi-fi en 3G gespendeerd in het buitenland en heb daarom niet alles kunnen zien. Tot mijn grote spijt zag ik mijn pick voor de NL Wild Card Game verliezen in een gekke wedstrijd met een idiote infield fly-call.

Het was echter niet deze call die de Braves de kop kostte. Veldfouten en matige pitching zorgden ervoor dat de Braves een achterstand opliepen, die zij niet meer zouden kunnen overkomen. Op dezelfde dag wonnen de Orioles verrassend makkelijk van de Rangers. Zo zagen we in een dag twee van onze grootste talenten (Profar en Simmons) uit de playoffs verdwijnen. Omdat Andruw Jones en Didi Gregorius van het roster van hun team werden verwijderd voor aanvang van de playoffs, is de hoop op een Nederlandse World Series winnaar gevestigd op Pedro Strop, die een slecht einde van het seizoen kende, en Roger Bernadina.

Op zaterdag startte de Division Series met wedstrijden in de series waarin geen Wild Card winnaars speelden. Die twee teams kregen nog even een dag de tijd om te reizen naar de stad waar zij hun volgende wedstrijd speelden.

In de NLDS ging de eerste wedstrijd tussen de Reds en de Giants. De Reds hebben home field advantage vanwege een beter record in het regular season, maar opende in San Francisco. Dat is een nieuwe regel. Het home field advantage houdt tegenwoordig in dat je de laatste drie wedstrijden thuis speelt, waardoor de beslissing altijd in jouw stadion valt.

Op papier heeft San Francisco de sterkste pitching in deze serie, maar in Game 1 moesten zij het opnemen tegen Cy Young kandidaat Johnny Cueto. Cueto raakte echter in de eerste inning al geblesseerd. Een zware klap voor de Reds, die al meteen naar de bullpen moesten. Uiteindelijk zou starter Mat Latos nog vier sterke innings in relief gooien om zijn team in de race te houden. Het was de slagploeg die uiteindelijk het verschil maakte. Home runs van Brandon Phillips, die een hele sterke wedstrijd speelde in zowel aanvallend als verdedigend perspectief, en Jay Bruce gaven de bullpen van de Reds genoeg ruimte om de eerste overwinning binnen te slepen: 5-2.

Gisteren was Bronson Arroyo de grote man bij de Reds. In zeven shutout innings stond hij slechts twee honklopers toe en gaf hij de Reds de kans ook het tweede duel te winnen. Phillips sloeg opnieuw twee hits, Votto sloeg er drie en Ryan Ludwick sloeg de enige home run van de wedstrijd: 9-0. De Reds hebben dus een 2-0 voorsprong genomen in de best-of-five en reizen vandaag terug naar Cincy, waar ze slechts een van de resterende drie wedstrijden hoeven te winnen om zich te plaatsen voor de NLCS.


De andere matchup in de National League is die tussen St. Louis, winnaar van de Wild Card, en Washington, het team met het beste record in de MLB. In de eerste wedstrijd stonden gisteren Gio Gonzalez (21 wins) en Adam Wainwright (voormalig Cy Young Award winnaar) tegenover elkaar. Het werd een wedstrijd vol uitersten, want de eerste gooide liefst zeven keer vier wijd en kreeg twee punten tegen zonder dat de Cards daar een honkslag voor hoefden te slaan, terwijl de tweede slechts een punt tegen kreeg en tien keer drie slag gooide. Toch trokken de Nationals uiteindelijk aan het langste eind. Met lopers in scoringspositie en twee uit in de achtste inning besloot rookie manager Mike Matheny om niet closer Jason Motte, maar reliever Mark Rzepczynski in te brengen. Rechtshandige pinch-hitter Tyler Moore sloeg vervolgens een pitch van de southpaw naar het rechtsveld voor een two-run go-ahead single: 3-2.

Dat de Cardinals deze wedstrijd niet gewonnen hebben, is vooral te wijten aan het gebrek aan clutch hits. In de zevende inning kregen zij met 0 uit de honken vol. Reliever Ryan Mattheus werd met deze lastige taak opgescheept toen hij Craig Stammen moest vervangen. Zijn eerste pitch was een grondbal op korte stop Desmond, die de eerste nul op de thuisplaat maakte. Zijn tweede pitch werd door Yadier Molina richting het derde honk geslagen. Ryan Zimmerman pakte de bal daar op en gooide naar het tweede honk voor de tweede nul, waarna Danny Espinose het dubbelspel completeerde om uit de inning te komen. Two pitches, three outs. In de laatste twee innings kwamen de slagmensen van de Cardinals er niet meer aan te pas. De Nationals pakken een 1-0 voorsprong in de serie en Roger Bernadina kreeg in zijn pinch at-bat vier wijd.

In de American League begonnen de Division Series met de wedstrijd tussen Justin Verlander en de Athletics… Uhm.. De Tigers en de Athletics. Justin Verlander was de starter en gaf na de leadoff home run van Coco Crisp niets meer weg. De eerste wedstrijd ging met 3-1 naar Detroit. In de tweede wedstrijd gaven de A’s telkens hun voorsprong uit handen. In de zevende inning namen de A’s een 2-1 voorsprong, maar met twee uit in de gelijkmakende slagbeurt kreeg Coco Crisp een shallow fly ball van Miguel Cabrera niet onder controle. Op zijn fout scoorden twee punten, waardoor de Tigers met 3-2 voorstonden.

Een slagbeurt later liet Yoennis Cespedes zijn klasse zien. Na zijn single stal hij het tweede en het derde honk en kon hij op een wilde worp de gelijkmaker scoren. Josh Reddick sloeg hierna, nadat hij in zijn eerste zes slagbeurten zes keer drie slag had gekregen, een go-ahead home run. De Tigers wisten in hun volgende kans echter alweer langszij te komen via een nieuwe wild pitch. In de negende inning was het Don Kelly, die als pinch-runner in de wedstrijd was gekomen, die er met een walkoff sacrifice fly voor zorgde dat de Tigers met een 2-0 voorsprong afreizen naar Oakland.


In Baltimore moesten de Orioles het gisteren in de laatste Division Series opnemen tegen de Yankees. C.C. Sabathia hield de slagploeg van de O’s in 8.2 innings tot twee punten en gooide zeven keer drie slag. In de eerste helft van de negende inning was het Russel Martin die met een home run op closer Jim Johnson de Yankees op een voorsprong zette. Via honkslagen van Ibanez, Jeter, Ichiro en Cano (double) liep die voorsprong op naar 7-2 en dat zouden de Yankees niet meer weggeven. Johnson, die in het reguliere seizoen meer dan 50 saves pakte, heeft na een wedstrijd in deze serie een ERA van 108.00. In wedstrijd twee, vannacht om half 3 Nederlandse tijd, zijn Andy Pettitte en Wei-Yin Chen de starters.

De andere wedstrijd van vanavond gaat tussen de Washington Nationals en de St. Louis Cardinals. De starters in deze wedstrijd, die om half elf begint, zijn Jordan Zimmerman en Jaime Garcia. Voor beide Wild Card winnaars is het eigenlijk een must win vanavond, want anders gaan zij met een 2-0 achterstand naar de thuisstad van de tegenstanders. Het is natuurlijk wat laat voor picks, maar goed: ALDS: Tigers in 4, Yankees in 3. NLDS: Reds in 3, Nationals in 4.

Over sebvisser
Baseball player and bachelor in Sports Marketing. Trying to help Dutch baseball fans keep up with the news in Major League Baseball

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: