Season So Far: NL Roundup


NL East:

Net als in het equivalent in de American League is er maar één team met een losing record in het oosten. De door blessures geplaagde Phillies wonnen tot nu toe 18 wedstrijden en verloren er 19. Door het wegvallen van Howard en Utley, hebben ze de nodige slagkracht moeten inleveren. Tel de langzame start van Hunter Pence en Jimmy Rollins daarbij op en het is duidelijk waarom de Phillies onderaan staan. Aan de leiding gaan de Atlanta Braves. Opvallend is het optreden van startende werper Brandon Beachy, die op vier wins staat. Slagmensen komen tegen hem voorlopig niet verder dan een slaggemiddelde van .179, een van de oorzaken voor zijn ERA van 1.60. Met Jair Jurrjens ging het een stuk minder voorspoedig in zijn eerste starts, waardoor hij naar Triple-A werd gestuurd. Hij lijkt daar zijn ritme weer een beetje gevonden te hebben, in drie starts kreeg hij pas vijf punten tegen.

De Braves worden dicht op de hielen gezeten door de Washington Nationals van Roger Bernadina. Bernadina heeft dankzij een polsbreuk van outfielder Jayson Werth weer een basisplek. Ook Bryce Harper, die inmiddels zijn eerste home runs geslagen heeft, heeft een plekje in het outfield van de Nats. Washington zal het naast Werth ook lange tijd moeten stellen zonder catcher Wilson Ramos, gescheurde kniebanden houden hem waarschijnlijk de rest van het seizoen aan de kant. Achter de Nationals strijden de Mets en Marlins om de derde plek. Ondanks het feit dat ze meer runs tegen hebben dan voor, zijn het de Mets die nu een kleine voorsprong hebben. David Wright is de grote uitblinker in New York, met een slaggemiddelde van .408. De voormalige korte stop van de Mets, Jose Reyes, is net als Hanley Ramirez nog niet echt op gang gekomen in Florida. Andere aanwinst Carlos Zambrano doet het wel boven verwachting goed met een ERA onder de 2.00. In zijn win-loss record is van zijn vorm niet veel te merken omdat de nieuwe closer Heath Bell een aantal van zijn potentiële W’s heeft verknald.

NL Central:

Toen bekend werd dat Albert Pujols bij de Cardinals vertrok, waren de fans voornamelijk boos en bang de toppositie in de NL Central niet te kunnen prolongeren. Op basis van de huidige stand hoeven zij zich daar geen zorgen over te maken. Opvallender dan die koppositie is het optreden van Carlos Beltran. Hij werd gehaald om het vertrek van Pujols enigszins te verzachten, maar heeft op dit moment ‘Pujols-achtige’ stats. Hij sloeg al 13 home runs (1e in NL), bracht 32 teamgenoten over de plaat (2e in NL) en verdiende 21 vrije lopen (5e in NL). Beltran is niet de enige Cardinal die sterk slaat, als team gaan ze aan de leiding in runs en slaggemiddelde in de National League. Bij de Brewers, die achter de Reds en Pirates vierde staan, lijken ze wél te worstelen met het vertrek van hun grote eerste honkman. Zonder Prince Fielder komt de grootste druk te liggen bij Ryan Braun. Braun lijkt daar goed mee om te kunnen gaan, maar een aantal van zijn teamgenoten laten het in het slagperk afweten. Rickie Weeks zit al het hele seizoen in een slump en ook Aramis Ramirez kan nog niet aan de verwachtingen voldoen.

In Cincinatti is het nog altijd wachten op het eerste punt dat Aroldis Chapman tegen krijgt. De Cubaan gooide al 32 maal drie slag en kreeg slechts zes honkslagen tegen in 18.1 innings. Het plan was om Chapman als starter uit te proberen, totdat beoogd closer Ryan Madson geblesseerd raakte. Er gaan nu echter toch stemmen op om hem wedstrijden te laten beginnen, omdat een aantal andere starters tegenvallen. De Cubs gaan hun curse dit jaar niet kwijtraken, maar kunnen wel genieten van eerste honkman Bryan LaHair. Samen met Starlin Castro zorgt hij voor een groot deel van de offense van Chicago. De Pirates (17-19) en de Astros (15-21) presteren redelijk volgens verwachting.

NL West:

In de NL West gaan de Dodgers fier aan kop. Met 24-12 hebben zij het beste record in de Majors en hebben daarmee zes wedstrijden voorsprong op de Giants. Matt Kemp is er dit jaar op gebrand de MVP titel te pakken, nadat die vorig jaar volgens velen ten onrechte naar Ryan Braun ging. Kemp heeft op dit moment last van hamstringproblemen, maar in april was hij zonder meer de beste slagman in de National League. Hij sloeg die maand .425/.495/.888 met 11 home runs en 24 RBI. Kenley Jansen heeft inmiddels de closer rol in handen gekregen en heeft al vier saves te pakken. Zoals gebruikelijk de afgelopen jaren is de starting rotation van de Giants sterk met 4 pitchers met een ERA onder de 3.00. Tim Lincecum behoort niet tot die groep, zijn ERA staat nu op 5.77.

De overige teams in de NL West staan ver onder .500. Arizona heeft de derde plek in handen met een record van 16-21. De startende werpers zijn lang niet zo sterk als vorig jaar en Justin Upton is offensief wederom zwak aan zijn jaar begonnen. De Rockies (14-21) stonden op dit punt vorig jaar nog tweede, maar dit jaar komen zij er niet aan te pas. Illustratief voor hun seizoen tot nu toe: geen starter van Colorado heeft een ERA onder de 4.50. San Diego staat laatste, zij sloegen als team tot nu toe 14 home runs. Dat zijn er vier minder dan Josh Hamilton in zijn eentje.

Bekijk hier de standen en league leaders in de National League.

Vanaf vrijdag staan de eerste Interleague wedstrijden op het programma. Crosstown rivals Cubs en White Sox nemen het onder andere tegen elkaar op, de eerste wedstrijd uit hun serie is vrijdag vanaf 20.00u live te zien op ESPN America.

Over mischavisser
Baseball player at Amsterdam Pirates

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: