Season So Far: American League Roundup


Je zou het niet zeggen, maar de teams in de MLB hebben er al weer één vijfde van het seizoen op zitten. Hoogste tijd voor een samenvatting van het seizoen tot nu toe dus.  Hopelijk blijft het seizoen zich ontwikkelen zoals het nu doet, want we hebben al een aantal historische prestaties gezien. Zo was er de Perfect Game van Philip Humber, een no-hitter van Jered Weaver, de vier home run game van Josh Hamilton en de Baltimore Orioles die back-to-back-to-back gingen om de wedstrijd tegen de Rangers te beginnen. 

AL East:

Vooraf ging vrijwel iedereen uit van een three team race om de hoogste plek in de AL East tussen de Rays, Red Sox en Yankees met de Blue Jays als gevaarlijke outsider. Niemand had echter gerekend op de Baltimore Orioles, die momenteel aan de leiding gaan in de sterkste divisie in de MLB. Onder leiding van manager Buck Showalter hebben de Orioles al 22 wedstrijden gewonnen. Het feit dat 12 van die overwinningen kwamen tegen directe concurrenten uit de AL East maakt het des te indrukwekkender. Uitblinkers zijn midvelder Adam Jones (10 home runs), starter Jason Hammel (2.09 ERA) en eigenlijk de gehele bullpen. Een van die relievers beschikt over een Nederlands paspoort: Pedro Strop. Tot nu toe staat hij indrukwekkend te pitchen met 19 K’s in 20 innings en een ERA van 1.35.

Grote tegenvaller is voorlopig Boston. De Red Sox zijn het enige team in de division met een winning percentage onder de .500 (14-19) en het rommelt net als vorig jaar weer in Beantown. Het team leek in het begin te moeten wennen aan de excentrieke manager Bobby Valentine, die voor wat ophef zorgde door de strijdlust van Kevin Youkilis in twijfel te trekken. De kale derde honkman was net als een aantal van zijn medespelers niet blij met zijn uitlatingen. Deze week zakte starter Josh Beckett door het ijs tegen de Indians en maakte zich niet populair bij de fans door zijn uitspraken na de wedstrijd. Ook tijdens de wedstrijd werd hij al flink uitgejouwd en de fan linksboven de onderstaande foto ziet het nu al niet meer zitten.

Bij de andere drie teams is er een stuk minder rumoer. Bij de Blue Jays draait het gewoon goed, ondanks de koude start van Jose Bautista. Inmiddels begint hij weer een beetje in vorm te komen, dus de pitchers in de AL zijn gewaarschuwd. De Yankees kennen vooral blessureleed. Voor Michael Pineda (schouderoperatie) en closer Mariano Rivera, die zijn kniebanden afscheurde toen hij in het outfield stond tijdens batting practice, is het seizoen al voorbij. Vandaag staat echter in het teken van de terugkeer van Andy Pettitte. Hij maakt vanavond om 19:05 zijn rentree in pinstripes in Yankee Stadium tegen de Mariners. Tampa Bay ging het seizoen voortvarend van start met een sweep tegen de Yankees, waarin Joe Maddon met zijn shifts maar weer eens liet zien tot de beste managers van de MLB te horen. De Rays moeten het de komende tijd doen zonder ster Evan Longoria en hun prestaties zijn de afgelopen wedstrijden iets afgevlakt.

AL Central:

Vorig jaar was er maar één team met een positief record in de AL Central en ook op dit moment is dat het geval. Gek genoeg zijn dat niet de Detroit Tigers, maar de Cleveland Indians. Detroit, de gedoodverfde favoriet, moet duidelijk nog op stoom komen. Miguel Cabrera en Prince Fielder voldoen nog niet aan de hoge verwachtingen, maar vooral de pitching laat het afweten. Met name starters Scherzer en Porcello zijn dramatisch bezig, beiden met een ERA hoog in de 5. De Indians hebben hun eerste positie voor een groot deel te danken aan hun zelfbenoemde ‘bullpen mafia’. Zo wonnen de Indians van de 8 one-run games die zij speelden er 7. De White Sox staan achter de Tigers op de derde plaats. Het hoogtepunt van hun seizoen was zonder twijfel de Perfect Game van Philip Humber. In zijn drie volgende starts gaf hij echter 20 punten op in 13 innings. Slugger Adam Dunn lijkt weer zijn oude zelf met 11 home runs en alweer 49 strike outs. Het had weinig gescheeld of hij had vrijdag een record geëvenaard. 36 wedstrijden achter elkaar kreeg hij drie slag, maar in vier slagbeurten wist hij een strike out te ontlopen.

Van de Kansas City Royals werd best wel wat verwacht, maar hun start van het seizoen was treurig. Op een gegeven moment verloren de Royals maar liefst tien thuiswedstrijden op rij. Hun home record is nu 4-13, maar buiten KC hebben ze inmiddels een winning record. Het is dus hopen voor de talentvolle Royals dat ze snel aansluiting kunnen vinden bij de eerdergenoemde teams, want in deze division kan het nog alle kanten op. Het staat inmiddels wel vast dat de Minnesota Twins hun playoff aspiraties kunnen vergeten. Pas negen wedstrijden werden er gewonnen en het lijkt een miserabel seizoen te gaan worden in de Twin Cities.

AL West:

In de AL West draait het tot nu toe om twee spelers: Josh Hamilton en Albert Pujols. Op dit moment lijkt het er op dat eerstgenoemde de titel van beste speler in de MLB heeft afgepakt van Pujols. Hamilton is vooral deze week in exceptionele vorm. Hij sloeg 9 home runs, waaronder dus 4 in één wedstrijd (als 16e speler in de geschiedenis), met 15 RBI. Hij gaat ruim aan de leiding in elke Triple Crown categorie en als hij zo door gaat eindigt hij het seizoen met 84 home runs en 195 RBI. Dat hij deze vorm het hele jaar vasthoudt kan haast niet, maar het wordt hoe dan ook een memorabel jaar voor de outfielder. De rest van de Texanen doen het ook niet verkeerd. Ze delen het beste record in de AL met de Orioles en gaan vrij ruim aan de leiding in de divisie.

Zo goed als Hamilton het doet, zo tegenvallend zijn de prestaties van Albert Pujols. De Dominicaan werd terecht met veel bombarie gepresenteerd aan de fans van LA, maar hij heeft zijn draai er nog niet kunnen vinden. Nog nooit duurde het zo lang voordat er een home run van de knuppel van Pujols kwam (110 at-bats). De verwachting was dat er na het slaan van zijn eerste een last van hem af zou vallen, maar het is nog altijd nog niet de Pujols die we kennen. De eerste ‘boos’ rollen al van de tribunes als gevolg van zijn slaggemiddelde van .195 en het karige aantal walks van 7 (waarvan 2 opzettelijk). Als team zijn de Angels ook nog niet sterk, met een record van 15-19, waarmee ze derde staan in de AL West. Net als de Tigers zullen de Angels dus uit een ander vaatje moeten tappen de rest van het seizoen.

De A’s staan op dit moment tweede met dank aan de pitching, want aan slag valt er nog weinig te beleven. Yoenis Cespedes begon het jaar met een aantal indrukwekkende homers, maar zijn productie is mede door een blessure aan zijn hand afgenomen. Zoals verwacht staan de Mariners onderaan, maar de schade is nog te overzien. Het is maar de vraag of dit zo blijft, want vooral de slagploeg is over het geheel genomen niet goed genoeg om veel wedstrijden te winnen.

Later komt de National League aan bod, bekijk hier de standen en de league leaders in de AL.

Over mischavisser
Baseball player at Amsterdam Pirates

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: