30 teams in 30 days: Cleveland Indians


De Indians waren in het begin van het seizoen dé verrassing in de American League met 32 overwinningen aan het eind van mei. Daarna liep het, ondanks een aantal trades om het team te versterken, helaas mis. In de overgebleven vier maanden van het seizoen pakte de Tribe nog maar 48 keer de winst, waardoor ze uitkwamen op een record van 80-82.

2011: The walking wounded

Er had misschien wel meer ingezeten voor de Indians, maar blessures gooiden roet in het eten. Tot 22 keer toe moesten de Indians gebruik maken van de disabled list. In het totaal moesten spelers van de Indians 826 dagen missen door blessures. Onder andere het hele startende outfield (Brantley, Sizemore, Choo), de DH (Hafner) en twee van de starters (Carrasco en Tomlin) moesten grote delen van het seizoen missen.

Ondanks al die blessures kwamen de Indians terecht op de tweede plaats en dat was vooral te danken aan hun late inning heroics. 18 keer wist Cleveland in zijn laatste slagbeurt de winst binnen te slepen, waarvan 12 walk-off wins. Carlos Santana en Travis Hafner deden dat laatste op de mooist denkbare manier: met walk-off grand slams. Santana was sowieso een van de belangrijkste slagmensen bij de Indians, met 27 home runs. Andere offensieve uitblinker was Asdrubal Cabrera, die ook nog eens werd uitgeroepen tot All-Star. In de vier voorgaande jaren sloeg hij in het totaal 18 home runs, maar vond dit jaar zijn power stroke en kwam nu tot een totaal van 25. Ook in het veld liet hij van zich spreken.

In de loop van het seizoen ontpopte Justin Masterson zich tot ace van de pitching staff, die voor de rest niet erg bijzonder was. Hij pakte 12 wins en kwam tot een mooi ERA van 3.21. Rond de trade deadline hoopten de Indians nog een keer een gooi te kunnen doen naar een playoff plek door Ubaldo Jimenez aan te trekken. In Colorado was hij in 2009 en 2010 dominant, maar hij nam die vorm niet mee naar Progressive Field, waar hij tot een ERA van 5.10 kwam.

2012: Looking to contend

Het duurde niet lang, of een nieuwe blessure voor Grady Sizemore was weer een feit. Sizemore tekende van de winter een nieuw contract en de Indians hadden gehoopt dit seizoen wat langer van hem te kunnen genieten dan de afgelopen jaren. Een operatie aan zijn rug houdt hem in ieder geval tot begin juni aan de kant. Een andere tegenvaller voor de Indians was het bericht dat opening day starter van 2011, Fausto Carmona, was aangehouden voor identiteidsfraude. Carmona blijkt eigenlijk Roberto Hernandez te heten en niet 28 maar 31 jaar oud te zijn. De vraag is nog wanneer hij terug kan keren in Cleveland.

Er zijn nogal wat position battles aan de gang in het spring training camp van de Indians. Door de blessure van Sizemore is er een plekje vrijgekomen in het linksveld, waarvoor drie gegadigden zijn. Ook op het derde honk moeten de Indians een besluit nemen, gaan ze voor de sterk fieldende veteraan Hannahan of de talentvolle slagman Lonnie Chisenhall. Op het eerste honk zien we in ieder geval een nieuw gezicht in de persoon van Casey Kotchman. Hij moet de tegenvallende Matt LaPorta, overgekomen van de Brewers in de trade voor CC Sabathia, gaan vervangen.

De Indians hadden graag nog een krachtige slagman aan het team toegevoegd, maar dat is ze niet gelukt. Hierdoor komt er extra druk te liggen op de pitching staff en met name op Ubaldo Jimenez. Kan hij zijn vorm terugvinden, zou dat Cleveland een hoop schelen in de strijd om de bovenste plekken. Met een aantal jonge spelers als Kipnis, Santana en Chisenhall gaan de Indians als het goed is mooie jaren tegemoet, maar willen ze dit jaar meedoen om een plek in de playoffs zullen ze zo’n 10 wedstrijden meer moeten gaan winnen dan vorig jaar. Denk jij dat de Tribe in staat is dit te doen, laat het weten in de poll.

Over mischavisser
Baseball player at Amsterdam Pirates

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: