30 teams in 30 days: Texas Rangers


Het was een memorabel seizoen in Texas. De Rangers wonnen in het reguliere seizoen 96 wedstrijden, meer dan ooit tevoren. Met dat nieuwe record pakte ze voor de tweede keer op rij en voor de vijfde keer in de historie van de club de titel in de AL West. In de playoffs rekenden ze in vier wedstrijden af met de Rays en de Tigers moesten er in zes wedstrijden aan geloven. In de World Series moesten ze hun meerdere erkennen in de St. Louis Cardinals, ookal waren ze er wel héél erg dichtbij.

2011: One strike away, twice

Met een 3-2 voorsprong in de series speelden beide teams sloppy, meerdere makkelijke plays werden niet gemaakt en reliever Ogando bracht met een vrije loop met volle honken een tegenstander over de plaat. Mede door back-to-back home runs van Beltre en Cruz kwamen de Rangers weer op voorsprong en het was aan closer Neftali Feliz om de wedstrijd in het slot te gooien. Met twee man uit en twee man op de honken had Feliz nog maar één pitch nodig om de titel binnen te slepen, maar David Freese sloeg de bal, die op zich te vangen leek, over Nelson Cruz heen: tie ballgame. Lang bleef het niet gelijk, in de eerste helft van de 10e inning sloeg Josh Hamilton de bal de tuin uit voor twee punten. In de gelijkmakende slagbeurt waren de Cardinals gelijk weer dreigend en uiteindelijk zorgde een line drive van Lance Berkman met 2-2 count en 2 uit voor de gelijkmaker. Weer waren de Rangers dus één slagbal verwijderd van de WS titel. In de 11e inning scoorden de Rangers niet en was het Hometown Hero David Freese die de Cardinals met een walk-off home run naar de winst sloeg. Bekijk hier een samenvatting van een van de meest legendarische play off wedstrijden ooit. Game 7 was een stuk minder eventful, de Cardinals pakten de titel na een 6-2 overwinning.

Zoals gebruikelijk waren de Rangers aan slag ijzersterk, mede door het aantrekken van 3e honkman Adrian Beltre en catcher Mike Napoli. Gezamenlijk sloegen de twee aanwinsten 62 home runs en 180 RBI bij elkaar. Ook de sterren Kinsler, Hamilton en Cruz deden een aardige duit in het zakje. Met name Kinsler was sterk met een 30 home run-30 steal season.

De rotation van de Rangers eindigde het seizoen met een record van 74-40 en een ERA van 3.65, het laagste cijfer voor hun starters sinds 1983. Ze hadden vijf starters die ten minste 13 wedstrijden wonnen, iets wat sinds 1977 (Orioles) niet meer was voorgekomen. C.J. Wilson en Holland gingen voorop met beide 16 wins. Colby Lewis en Matt Harrison pakten er 14 en Alexi Ogando, die de switch maakte vanuit de bullpen, kwam tot 13 overwinningen.

2012: Driemaal is scheepsrecht
De Rangers zagen deze winter hun ace via free agency vertrekken naar de concurrerende Angels. Hij tekende een dik contract en liet een gat achter in de rotation van de Rangers. De Rangers besloten hun closer Neftali Feliz te laten verhuizen naar de rotation, waar hij oorspronkelijk ook voor bestempeld was. Als nieuwe closer werd free agent Joe Nathan aangetrokken. Alexi Ogando bewandelt overigens de omgekeerde weg en keert van de rotation terug in de bullpen. Dat betekende dat er weer een nieuwe starter bij moest komen. Dat bleek niet de minste te zijn. Yu Darvish werd vanuit Japan aangetrokken. Daarvoor werd er niet op de kleintjes gelet. Eerst moest er een winnend bod van ruim vijftig miljoen dollar geplaatst worden om vervolgens nog eens zestig miljoen dollar neer te moeten tellen voor een zesjarig contract.

Het is voor de Rangers dus te hopen dat Darvish in de buurt van zijn geweldige stats uit de J-League kan komen (in 2011 18-6 met een ERA van 1.44 en 276 strikeouts in 232 innings). Hij zal de rotation vormen met Derek Holland, die net zijn handtekening heeft gezet onder een nieuw vijfjarig contract, Colby Lewis, Neftali Feliz en Mat Harrison. Nathan is dus de nieuwe closer en hij krijgt hulp van relievers Mike Adams, Alexi Ogando, Koji Uehara, Scott Feldman en Mark Lowe. De laatste spot in de bullpen is nog ‘up for grabs’.

In de lineup verandert er weinig. Napoli, Cruz, Hamilton, Kinsler, Andrus, Young en Beltre blijven de grote namen. De enige position battle die er nog toe doet is die in het center field tussen Craig Gentry en de snelle Julio Borbon.

Als Darvish ‘as good as advertised’ is, zijn de Rangers erop vooruit gegaan en moeten zij de strijd met de versterkte Angels aan kunnen gaan. Kunnen zij voor de derde keer op rij de World Series halen en… kunnen ze die nu eindelijk eens winnen? Wat denk jij? Laat het ons weten via de poll!

Over mischavisser
Baseball player at Amsterdam Pirates

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: