30 teams in 30 days: Los Angeles Angels


Nadat we alle teams uit de National League behandeld hebben, zijn teams uit de American League aan de beurt. Als eerste de big spenders van deze winter, de Los Angeles Angels of Anaheim. Het team dat in 2002 haar eerste en enige titel binnensleepte, kende vorig jaar een matig seizoen.

2011: Mismanagement leidt tot missen playoffs
Er kwamen eind 2010 nogal wat grote namen op de free agent markt. De Angels hadden interesse in Cliff Lee, Carl Crawford, Adrian Beltre, Rafael Soriano en Jayson Werth, maar geen van deze spelers kwam in Los Angeles terecht. Om dit enigszins op te vangen, besloot GM Jerry Dipoto een trade te maken met de Blue Jays. In hindsight, maar eigenlijk al op het moment dat het gebeurde, is dit een hele slechte trade geweest. Dipoto stuurde namelijk Mike Napoli en Juan Rivera naar de Blue Jays in ruil voor de meest overbetaalde en onderpresterende speler in de Major League op dit moment: Vernon Wells.

We weten inmiddels dat Napoli een dag later via een trade bij de division rival Rangers terechtkwam en daar misschien wel de meest waardevolle slagman van het team werd. En we weten dat Vernon Wells vorig seizoen 23 miljoen dollar verdiende en niet verder kwam dan een slaggemiddelde van .218 met 25 home runs en 60 RBIs. Voeg daarbij slechte jaren van Bobby Abrey en Torii Hunter en de langdurige blessure van slugger Kendrys Morales en je weet waarom de Angels aanvallend een matig seizoen kenden. Mark Trumbo was op het eerst honk het enige lichtpuntje en eindigde hoog in de race voor AL Rookie of the Year. Als team kwamen de Angels niet verder dan 667 punten (10e), 1394 hits (7e) en een slagemiddelde van .253 (7e).

De pitching was wel goed. Ace Jered Weaver kende een heel goed jaar (18-8 met een ERA van 2.41) en ook zijn secondanten Dan Haren (16-10, 3.17) en Ervin Santana (no-hitter tegen de Indians) deden het goed. Jordan Walden deed het als rookie closer ook boven verwachting goed met 32 saves. De Angels’ pitching staff kreeg uiteindelijk 633 runs tegen (2e), had een ERA van 3.57 (1e) en gooide 1058 strikeouts (11e).

De Angels eindigden op de tweede plaats in de AL West met een record van 86-76 en een achterstand van 10 wedstrijden op de nummer één, de Rangers.

2012: Big, big spenders!
GM Jerry Dipoto en eigenaar Arte Moreno voelden zich waarschijnlijk een beetje schuldig en zij trokken deze winter de portefeuille. De beste beschikbare pitcher en de slagman werden aangetrokken. C.J. Wilson komt de rotation nog sterker maken en Albert Pujols moet er voor gaan zorgen dat de productie van de slagploeg aanzienlijk omhoog gaat.

Met Pujols, Morales en Trumbo hebben de Angels nu drie eerste honkmannen op de loonlijst staan. De verwachting is op dit moment dat Trumbo doorschuift naar drie, waar hij nog nooit speelde overigens, dat Pujols de nieuwe eerste honkman is en dat Morales, als hij weer fit is, de DH wordt. Bobby Abreu wordt dan het kind van de rekening en hij voelt het al een beetje aankomen. Hij heeft namelijk al gevraagd om een trade.

Howie Kendrick en Erick Aybar keren terug als keystone en nieuwe catcher Chris Ianetta, die overkwam in een trade met de Rockies, vervangt Jeff Mathis, die in 2011 erg teleurstelde. In het outfield spelen Vernon Wells, Peter Bourjos en Torii Hunter vormen het outfield en het lijkt erop dat top prospect Mike Trout het seizoen nog zal openen in Triple-A.

Met hun nieuwe aanwinsten moeten de Angels het de Rangers dit seizoen een stuk lastiger kunnen maken! Denk jij dat ze terug zullen keren in de playoffs? Laat het ons weten via de poll!

Over mischavisser
Baseball player at Amsterdam Pirates

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: