30 teams in 30 days: Washington Nationals


Met de Nationals komen we bij het laatste team van de National League. De Nats draaiden in 2011 helemaal niet zo’n onaardig jaar en hadden zomaar een .500 record kunnen hebben. Een rain out tegen de Dodgers gooide echter roet in het eten, waardoor de Nationals niet verder kwamen dan 161 wedstrijden en 80 wins, goed voor de derde plaats in de NL East.

2011: Trending up

Washington kon dus eindelijk weer eens ruiken aan een winning record. Sinds de move van Montreal naar Washington kregen de Nationals dat nog niet voor elkaar, alleen in hun eerste jaar in 2005 gingen ze 81-81. In juni hadden de Nationals een ijzersterke maand met op een gegeven moment een winning streak van acht wedstrijden. Op 23 juni hadden zij 11 van de laatste 12 wedstrijden gewonnen toen manager Jim Riggleman opeens besloot op te stappen. Hij voelde zich niet voldoende gerespecteerd door de Front Office van Washington en had tot zijn onvrede geen aanbod voor contractverlenging gekregen. Een paar dagen later zat Davey Johnson, voormalig (bench-)coach van het Nederlands team en Team USA, als manager in de dug out. Onder Johnson gingen de Nats 40-43.

Het probleem van de slagploeg van Washington was dat ze te weinig op het honk kwamen. Als team sloegen ze .242 met een on base percentage van .309, gelijk aan dat van de Pirates. Er werd wel voor de nodige power geslagen, maar veel van de home runs kwamen met lege honken. Een van de offensieve sterren van de Nationals was Michael Morse die net als 2e honkman Danny Espinosa een breakout season kende. Morse sloeg .303 met 31 home runs en 95 RBI. Dit soort stats werden eerder verwacht van Jayson Werth, maar die viel redelijk door de mand met een flinke dip in vrijwel alle offensieve categorieën. Roger Bernadina schommelde het hele seizoen tussen een plek in de basis, op de bank en in AAA. Hij viel aan slag een klein beetje tegen, maar maakte wel een van de mooiste plays van het seizoen.

Voor het grootste deel van het jaar moesten de fans in Washington het fenomeen Stephen Strasburg missen. In september kwam hij terug van Tommy John surgery en maakte vijf starts. Vrijwel direct kon hij weer laten zien waarom hij nu al wordt gezien als een van de beste pitchers in de Big Leagues. In 24 innings gooide hij net zoveel strikeouts en zette een ERA van 1.50 neer. Voor de rest was de rotation van de Nationals weinig inspirerend. Chien-Ming Wang had weer last van blessures en veteranen Livan Hernandez en Jason Marquis konden ook niet overtuigen. Lichtpuntje was de 25-jarige Jordan Zimmerman, hij pakte weliswaar maar acht wins, maar had wel een mooi ERA van 3.18.

In de bullpen hadden de Nationals uitblinkers in Drew Storen en Tylar Clippard. Storen pakte in zijn eerste volledige seizoen als closer 43 saves, goed voor een gedeelde vierde plaats in de NL met Heath Bell. Tyler Clippard werd uitgeroepen tot All-Star en had slechts 88 innings nodig voor 104 K’s. Hij kwam uit op een ERA van 1.83, maar had naast 38 holds ook 7 blown saves.

2012: New starters

De Nationals hebben er van de winter veel aan gedaan om het team te verbeteren. Bij bijna alle grote free agents werden ze genoemd als mogelijk team, maar uiteindelijk kwamen de nieuwe namen vooral in de pitching staff terecht. Via een trade met de Oakland A’s werd Gio Gonzalez binnengehaald. De lefty gooit al twee jaar op rij meer dan 200 innings met een ERA nabij de 3.00, maar het aantal slagmensen dat hij met vier wijd op het honk zet is wel wat zorgelijk. Daarnaast tekende Edwin Jackson een éénjarig contract en zal zich bij Strasburg, Zimmerman en Gonzalez voegen. Beoogde vijfde starter Chien-Ming Wang raakte afgelopen week op een redelijk bizarre manier geblesseerd en waarschijnlijk zal John Lannan nu de rotatie completeren.

Om te zorgen voor wat ‘veteran presence’ in het jonge team van de Nationals zijn reliever Brad Lidge en utility man Mark DeRosa aangetrokken. Voorafgaand aan Spring Training was de grote vraag of top prospect Bryce Harper het team zou halen. Na een kleine kwetsuur aan zijn hamstring lijkt het er op dat hij het seizoen gewoon in de minors gaat beginnen, maar dat staat nog allesbehalve vast. Wat er met hem gaat gebeuren is nog altijd erg belangrijk voor Roger Bernadina, want zonder Harper lijkt er voor hem weinig concurrentie te zijn voor een basisplek. Helemaal nu Wang geblesseerd is geraakt, lijkt de kans op een trade voor een nieuwe centerfielder ook wat kleiner.

De Nationals hebben zich dus vooral in de rotatie versterkt, terwijl er in de line up weinig is veranderd. Het is voor Washington te hopen dat Ryan Zimmerman en Jayson Werth weer iets van hun klasse laten zien. Ook op eerste honkman Andy LaRoche zal er druk liggen om te presteren. Na Bryce Harper dient zich namelijk alweer een nieuwe first draft pick aan in de persoon van Anthony Rendon. Rendon is van origine een 3e honkman, maar door de contractverlenging van Zimmerman zou hij zich wel eens kunnen gaan richten op het eerste honk.

De toekomst ziet er zonnig uit in Washington. Er staan al een aantal sterke, jonge spelers in het basisteam en er komen er dus nog meer aan. Voor 2012 gaat er veel afhangen van de gezondheid van Stephen Strasburg, is hij gezond kan hij als bijna geen ander domineren. Met de toevoeging van Gonzalez en Jackson is de rotatie een stuk dieper dan vorig jaar, dus het eerste winning season in Washington zou dit jaar eindelijk daar moeten zijn. Gaan ze daarmee ook de playoffs halen? Laat het ons weten in de poll!

Over mischavisser
Baseball player at Amsterdam Pirates

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: