30 teams in 30 days: New York Mets


Het was in 2011, zowel op het veld als daarbuiten, een redelijke puinhoop bij de Mets. Eigenaar Fred Wilpon had nog steeds te kampen met de naweeën van het Ponzi-scheme van Bernie Madoff, waardoor de geleende 25 miljoen dollar van de MLB nog altijd niet is terugbetaald. Op het veld ging het dus ook al niet veel beter. Ze lieten alleen de Marlins achter zich en kwamen niet verder dan een record van 77-85 in het eerste seizoen van hoofdcoach Terry Collins.

2011: New York mess

De laatste keer dat de Metropolitans een winning record hadden was alweer in 2008 en in 2006 werden voor het laatst de playoffs behaald. Dat heeft ook zijn weerslag op de kaartverkoop, die op het laagste punt staat sinds 2004. De nieuwigheid is blijkbaar van Citi Field af en niet meer afdoende om fans naar Queens te trekken.

Aan slag deed New York het beter dan je zou verwachten, ze waren tweede in de NL in batting average, on base percentage en hits. Een gebrek aan power brak ze echter op, mede het gevolg van de ruime afmetingen van Citi Field. Als we bijvoorbeeld de stats van David Wright, die in 2011 overigens wel een hoop wedstrijden moest missen door blessures, van Shea en Citi Field vergelijken, zien we grote verschillen.

AB AVG OBP SLUG OPS
Shea Stadium 1,280 .318 .403 .555 .958
Citi Field 712 .279 .377 .449 .827

Wright was niet de enige die moeite had zijn power stroke te vinden, er waren maar drie andere spelers die meer dan 10 home runs sloegen. Dat had ook te maken met de vele blessures die de Mets kenden, hoewel hij 36 wedstrijden moest missen had Jose Reyes aan het eind van het seizoen de meeste wedstrijden gespeeld (gedeeld met Willie Harris). Reyes was dan ook de meest waardevolle speler van de Mets, op respectabele afstand van Carlos Beltran, die halverwege het seizoen in een trade naar de Giants vertrok.

De grootste aderlating voor de Mets was nog wel dat ze het het gehele seizoen moesten doen zonder hun ace Johan Santana. Hij onderging in september 2010 een operatie aan zijn schouder, maar kon dus geen enkele keer de heuvel betreden in 2011. Na Santana was er niet echt veel te genieten in de rotation van de Mets. Rookie Dillon Gee was een opvallende verschijning met een record van 13-6, maar zakte met een ERA van 5.25 na de break wel flink terug. R.A. Dickey, een van de weinig overgebleven knuckleballers, was niet zo indrukwekkend als het jaar ervoor, maar eindigde het jaar wel met een flashy ERA van 3.28. Afgaande op zijn xFIP had Jonathon Niese een beter seizoen kunnen hebben, maar een BABIP  van .333 gooide roet in het eten.

De bullpen van de Mets deed het al niet veel beter, helemaal nadat er afscheid werd genomen van Francisco Rodriguez. De bullpen kwam uit op een ERA van 4.33 met 24 blown saves. Na het vertrek van K-Rod nam Jason Isringhausen de closer-rol over. Hij pakte zeven saves, waaronder zijn 300ste, waarna er een aantal jongere relievers de kans kregen. Bobby Parnell en Manny Acosta konden alleen niet echt overtuigen en verloren daarmee de kans om ook in 2012 te closen.

2012: Low expectations

Grootste nieuws in de offseason van de Mets was natuurlijk het vertrek van Jose Reyes. Tot zijn onvrede kreeg hij niet eens een contract aangeboden door de Front Office van de Mets en koos hij voor een avontuur bij de Miami Marlins. Het is nu aan Ruben Tejeda om de plek van Reyes over te nemen. De enige positie die nog niet vast lijkt te staan voor 2012 is het tweede honk, al is de kans groot dat Daniel Murphy de strijd gaat winnen van Justin Turner. Verder zien we Andres Torres als nieuw gezicht in centerfield, hij werd geruild met Angel Pagan die naar de Giants ging.

Bijna al het geld dat afgelopen winter werd geïnvesteerd door de Mets ging naar de bullpen. De meest in het oog springende signings waren Frank Francisco (twee jaar, $12 miljoen) en Jon Rauch (één jaar, $3.5 miljoen). Daarnaast kwam ook Ramon Ramirez in de trade met de Giants over. Met dit trio zal de bullpen zich dus flink moeten gaan verbeteren ten opzichte van vorig jaar.

Willen de Mets iets van hun jaar maken, is het van groot belang dat hun drie bestbetaalde spelers ook echt iets zullen toevoegen aan het team. Voor Santana is het vooral hopen dat hij weer eens een jaar lang gezond kan blijven. Jason Bay moet zien te zorgen dat hij weer een beetje in de buurt van zijn niveau bij de Pirates komt en ook David Wright zal zijn matige 2011 achter zich moeten laten en weer proberen te laten zien dat hij in principe tot de beste spelers van de Major League behoort.

Het vervelende voor de Mets is dat als alledrie deze spelers aan die eisen voldoen, de kans nog steeds vrij klein is dat ze boven een .500 record uit gaan komen. Daarvoor zijn de rest van de spelers gewoon te matig en is de concurrentie in de NL East te moordend. Het zal dus weer een jaar vol frustratie worden voor de fans van de Amazin’s. Denken jullie daar het zelfde over, laat het weten in de poll.

Over mischavisser
Baseball player at Amsterdam Pirates

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: