30 teams in 30 days: St. Louis Cardinals


Ze zijn het tweede beste team uit de geschiedenis van de MLB en voegden afgelopen seizoen een nieuwe titel toe aan hun palmares. We kennen het verhaal allemaal nog: op wonderbaarlijke wijze wisten zij op de laatste dag van het regular season de Wild Card te winnen ten koste van de Braves, die vrijwel de hele maand september een dikke voorsprong hadden op alle achtervolgers.

2011: Won it all!
Hoewel de ploeg van manager Tony LaRussa het vanaf het begin van het seizoen moest stellen zonder ace Adam Wainwright wisten zij lang in de voetsporen van zowel division leaders en wild card leaders te blijven. Kyle McLellan kwam vanuit de bullpen als zijn oorspronkelijke vervanger, maar later in het seizoen werd Edwin Jackson aangetrokken om de rotation te versterken. Dat ging wel ten koste van Colby Rasmus, maar diens plek werd weer opgevangen door Jon Jay.

Albert Pujols begon het seizoen niet goed, eigenlijk vrij zwak voor zijn doen, maar de Cards bleven in de race dankzij een sterke opening van het seizoen van outfielder Lance Berkman. Veel mensen hadden niet gedacht dat Berkman zijn oude niveau nog kon halen, maar hij bewees het tegendeel. Toen Pujols later in het seizoen weer op stoom kwam, begonnen de Cardinals hun lange inhaalstrijd. Nadat zij zich op de laatste dag plaatsten voor de playoffs sneuvelden achtereenvolgens de Phillies, de Brewers en de Rangers op weg naar de titel.

De Cards scoorden uiteindelijk 762 runs en kregen er 692 tegen. Ze wonnen de World Series dankzij sterk spel van spelers als Chris Carpenter, David Freese en Albert Pujols, die in Game 3 drie home runs sloeg.


2012: Repeat without Prince Albert?
Direct na de winst van de World Series maakte manager LaRussa bekend te stoppen. De Cardinals moesten op zoek naar een nieuwe manager en die vonden ze op een onverwachte plek. Mike Matheny, voormalig catcher en aanvoerder van de ploeg, werd aangesteld. Dat riep de nodige verbazing op, want Matheny heeft nog nooit als manager voor een ploeg gestaan. Hij moet het ook nog eens stellen zonder sterspeler Albert Pujols, die voor een gigantisch bedrag vertrok naar de Angels.

Ook Edwin Jackson keert niet terug, hij tekende een contract bij de Nationals. De grootste aanwinst voor aankomend seizoen is Carlos Beltran. De outfielder krijgt de zware taak om de productie van de vertrokken Pujols over te nemen.

In het infield zal Berkman de positie van Pujols op het eerste honk overnemen. Op het tweede honk zullen Skip Schumaker en Allen Craig strijden om een basisplaats, terwijl aan de linkerkant van het infield niets veranderd: Rafael Furcal en David Freese spelen daar als korte stop en derde honkman. Catcher Yadier Molina tekende een nieuw contract en blijft voorlopig de nummer één catcher.

Het outfield wordt gevormd door Matt Holliday, Jon Jay en Carlos Beltran met Allen Craig of Skip Schumaker (welke van de twee de strijd om het tweede honk verliest) als eerste backup.

In de starting rotation keert Adam Wainwright terug als ace en hij voegt zich bij Chris Carpenter, Jaime Garcia, Kyle Lohse en Jake Westbrook. Jason Motte is officieel benoemd tot closer na een erg sterk postseason. Hij wordt in de bullpen bijgestaan door relievers Fernando Salas, Kyle McLellan, Mitch Boggs, J.C. Romero en Lance Lynn.

Al met al verliezen de Cardinals in Pujols een echte superstar, maar krijgen zij er in Wainwright en Beltran anderhalve ster voor terug. De Cardinals zullen het in een spannende strijd met de Brewers en Reds op moeten nemen om de titel in de NL Central. Waar denk jij dat ze eindigen? Laat het ons weten via de poll!

Over sebvisser
Baseball player and bachelor in Sports Marketing. Trying to help Dutch baseball fans keep up with the news in Major League Baseball

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: