30 teams in 30 days: Atlanta Braves


In de jaren negentig en aan het begin van deze eeuw waren de Atlanta Braves niet weg te denken uit de playoffs. Onder leiding van legendarische manager Bobby Cox en spelers als Greg Maddux, Tom Glavine, John Smoltz en Andruw en Chipper Jones haalden de Braves 14 seizoen op rij het postseason. De laatste jaren stonden de Phillies echter op als de nieuwe favoriet in de NL East.

2011: Tragical collapse
Zelden hebben we een team zo’n grote voorsprong in de Wild Card race zien verspelen als de Braves dat in het afgelopen seizoen deden. Op 25 augustus hadden de Braves een voorsprong van 10.5 wedstrijden op de nummer twee in de Wild Card Race, de Cardinals. We weten allemaal wie uiteindelijk de World Series wonnen en dat werd vooral mogelijk gemaakt door de gigantische inzinking van de Braves, die tot aan september eigenlijk een heel goed seizoen kenden. In de bullpen waren rookies Craig Kimbrel en Johnny Venters ware rookie sensations en ‘onze eigen’ Jair Jurrjens leek lang op weg om de starter van de All-Star Game te worden.

In de maand september ging het echter mis. Van de laatste achttien wedstrijden werden er dertien (!) verloren en in de laatste wedstrijd was het juist closer en Rookie of the Year Craig Kimbrel, die de blown save op zijn naam kreeg. De Phillies waren te sterk voor de Braves en de Braves zagen de Cardinals via ‘hun’ Wild Card de World Series winnen.

Over het hele seizoen scoorden de Braves 641 runs en dat is eigenlijk waar het misging. Dat was namelijk slechts goed voor de tiende plaats in de National League. Met 1345 hits eindigden zij zelfs op de twaalfde plaats in de National League, die bestaat uit zestien teams. Met hun batting average van .243 zakken zij zelfs nog een plaatsje. De pitching was een stuk beter. Met hun ERA (3.48, 4e), runs allowed (605, 3e) en strikeouts (1332, 1e) stonden zij in de top van de belangrijkste klassementen.


2012: Pitching wins ballgames, but does it win pennants?
Dat de Braves met pitching pennants kunnen winnen bewezen zij in de jaren negentig, maar is de huidige slagploeg net zo sterk als die van toen? Chipper in zijn prime, Andruw Jones in zijn prime, David Justice, Javy Lopez en ga zo maar door. Staan er in 2012 slagmensen van dat kaliber in de lineup van de Braves?

Het infield wordt gevormd door sophomre Freddy Freeman (1e honk), Dan Uggla (2e honk) en Chipper Jones (3e honk). Korte stop Alex Gonzalez vertrok als free agent naar de Brewers en op dit moment lijkt Tyler Pastornicky de favoriet om hem op te volgen, maar de rookie doet het aan slag nog niet erg goed in Spring Training. Iedereen is het erover eens dat Antilliaan Andrelton Simmons op den duur de nieuwe korte stop zal worden in Atlanta, maar de vraag is of hij wellicht dit seizoen al speeltijd zal krijgen. Brian McCann is uiteraard de catcher van de Braves en wordt ondersteund door backup David Ross.

In het outfield staan Martin Prado, Michael Bourne en Jason Heyward, die hoopt terug te keren op zijn eigen niveau na een heuze sophomore slump. Eric Hinske en Matt Diaz zijn de extra outfielders en ‘bats off the bench’.

De pitching was vorig seizoen al de kracht van de Braves en lijkt dit jaar nog sterker te worden. Derek Lowe werd in een trade naar de Indians gestuurd, omdat er genoeg talentvolle werpers uit de Minors aan zitten te komen. Tim Hudson, Jair Jurrjens en Tommy Hanson zijn zekerheidjes. Om de laatste twee plaatsen wordt gestreden door drie pitchers: Julio Teheran, Brandon Beachy en Mike Minor.

Craig Kimbrel blijft uiteraard de closer en heeft in de bullpen hulp van setup man Johnny Venters en relievers Eric O’Flaherty, Kris Medlen, Aroydis Vizcaino, Peter Moylan (na All-Star Break vanwege revalidatie) en Anthony Varvaro.

Al met al een sterk team, maar is het genoeg om de strijd aan te gaan met de Phillies en de versterkte Marlins en Nationals? Laat ons weten wat je denkt via de poll.

Over sebvisser
Baseball player and bachelor in Sports Marketing. Trying to help Dutch baseball fans keep up with the news in Major League Baseball

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: