30 teams in 30 days: Colorado Rockies


Het tweede team in deze serie zijn de Colorado Rockies. De Rox kenden in 2011 een buitengewoon teleurstellend seizoen. Voorafgaand aan het seizoen waren zij een van de favorieten om de divisie te winnen, maar Colorado kwam niet verder dan een vierde plaats.

2011: Letdown

De Rockies begonnen het seizoen voortvarend met 18 wins in 25 wedstrijden. Ze konden hun goede start echter geen gevolg geven en vanaf mei ging het alleen maar minder. Uiteindelijk wisten ze de laatste plek in de divisie net te ontlopen met een record van 73-89.

Met sterren als Troy Tulowitzki, Carlos Gonzalez en Ubaldo Jimenez waren de verwachtingen dus hooggespannen in de ‘Mile High City’. Jimenez bleek geen schim meer van de pitcher die hij in 2010 was en werd rond de trade deadline naar Cleveland gestuurd. De Rockies hadden ook de nodige pech. Starter Jorge de la Rosa moest in juni zijn seizoen noodgedwongen beëindigen als gevolg van Tommy John surgery. Ook bij zijn vervanger, Juan Nicasio, sloeg het noodlot toe. In een wedstrijd tegen de Nationals kreeg hij een line drive van Ian Desmond tegen de zijkant van zijn hoofd. De impact zorgde er voor dat hij zijn nek brak.

Aan slag waren de Rockies zoals gewoonlijk weer sterk, mede door hun stadion dat vanwege de ligging op hoogte ‘hitter friendly’ is. In vrijwel alle offensieve categorieën stonden ze in de top-5 van de National League. Hoewel ze allebei wedstrijden moesten laten schieten door blessures waren Troy Tulowitzki en Carlos Gonzalez zonder twijfel de meest waardevolle slagmensen. Ze sloegen allebei rond de .300 en Tulowitzki had 105 RBI. Ook oudgediende Todd Helton had een heel aardig seizoen aan slag en was ondanks zijn leeftijd ook in het veld sterk bezig. Een andere veteraan zette een opmerkelijke prestatie neer, tegen de Phillies sloeg Jason Giambi drie home runs en bracht daarmee alle punten van de Rockies over de plaat.

2012: New Faces

Om het teleurstellende seizoen te vergeten namen de Rockies afscheid van een groot aantal spelers, waaronder een aantal belangrijke onderdelen van het team van 2011. Startende catcher Chris Ianetta vertrok naar de LA Angels, closer Huston Street ging naar San Diego en Ian Stewart zal dit jaar voor de Cubs uitkomen.

In de verwachte line up voor 2012 zien we vier nieuwkomers. Ramon Hernandez, de afgelopen jaren de catcher van de Reds, zal de taken van Chris Ianetta overnemen achter de plaat. In een trade met de Red Sox werd Marco Scutaro binnengehaald. Scutaro speelde in Boston op de korte stop positie maar zal bij Colorado het tweede honk gaan bemannen. Ook op het derde honk zal een nieuw gezicht te zien zijn, in de persoon van voormalig Dodger Casey Blake. De grootste free agent signing was Michael Cuddyer. Hij tekende een driejarig contract ter waarde van $31.5 miljoen en zal de startende rechtsvelder worden in 2012.

De Rockies versterkten hun rotatie door Jeremy Guthrie aan te trekken in een trade met de Baltimore Orioles. Ze moeten het voorlopig echter nog steeds doen zonder de geblesseerde Jorge de la Rosa en Juan Nicasio. Buiten Jhoulys Chacin bestaat de rotation vooral uit vraagtekens. Er zijn meerdere, jonge gegadigden voor een aantal plekken. De kans bestaat ook nog dat Jamie Moyer (49), de oudste nog actieve honkballer, een plekje op het roster van de Rockies zal bemachtigen. Moyer moest na Tommy John surgery 2011 missen en was te zien bij Baseball Tonight, maar kreeg een minor-league contract van de Rockies met de kans om zich te bewijzen in Spring Training. Toen Moyer in 1986 zijn debuut maakte in de Major League bestonden de Rockies overigens nog niet.

De bullpen van de Rox was in 2011 al niet veel beter dan de starting rotation. General Manager O’Dowd deed er niet overdreven veel aan om daar verandering in aan te brengen. Het vertrek van closer Street wordt intern opgelost want Rafael Betancourt zal in het vervolg de wedstrijden in het slot moeten gooien. Hierdoor is de kans dat de wedstrijden van de Rockies dit jaar een stuk langer gaan duren groot, Betancourt wordt namelijk ook wel ‘the human rain delay’ genoemd.

Komend seizoen zullen de Rockies aan slag wederom goeie cijfers neerzetten, helemaal na het aantrekken van Cuddyer. Met Scutaro, Hernandez, Helton en Blake hebben ze echter wel vier spelers die ouder zijn dan 36, dus ook de bankspelers zullen de nodige innings maken. Daarmee komt er nog meer druk op Gonzalez en Tulowitzki te liggen om te presteren en het hele jaar gezond te blijven. Of de Rockies dit jaar wel contenders zijn hangt helemaal af van de jonge pitching staff. De vraag is of je wel van die jonge groep (gemiddeld net boven de 25) mag verwachten dat zij het hele jaar constant zullen presteren.

Over mischavisser
Baseball player at Amsterdam Pirates

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: