Spring’s around the corner


Pitchers and Catchers report to camp. Bij deze woorden gaat het hart van menig honkballiefhebber harder kloppen. Eindelijk lijkt de lange winter er op te zitten en stappen ‘the boys of summer’ weer in de spotlights. In de afgelopen dagen kwamen steeds meer spelers binnendruppelen bij de Spring Training faciliteiten van hun respectievelijke teams.

Voor velen van hen is Spring Training slechts het opwarmertje voor het echte werk dat over ruim een maand in Tokyo, Japan van start zal gaan. Voor anderen, zoals prospects en veteranen op zoek naar een plaatsje op het roster, is het misschien wel de belangrijkste maand van het jaar. En dan heb je ook nog de spelers, over het algemeen te herkennen aan hun hoge rugnummers, die eigenlijk al weten dat ze aan het eind van Spring Training weer af zullen reizen naar de Minor Leagues.

Position Battles

Waar de resultaten van de oefenpotjes tijdens Spring Training volstrekt onbelangrijk zijn, worden er binnen de teams veel interessantere strijden geleverd. Ook dit jaar zijn er weer de nodige gevechten om belangrijke teamrollen. Vooral de Red Sox hebben een aantal belangrijke keuzes te maken. Hun situatie in de starting rotation is vergelijkbaar met die van de Yankees vorig jaar: veel gegadigden en veel onzekerheid. Met name Daniel Bard is een belangrijke pion in deze strijd, blijft hij in de bullpen of gaan de Sox hem omscholen tot starter? Daarnaast zal de nieuwe manager Bobby Valentine een keuze moeten maken voor de korte stop positie. Mike Aviles (14 wedstrijden als korte stop in 2011) en Nick Punto (8 wedstrijden als korte stop in 2011) zullen Valentine moeten overtuigen van hun kunnen.

Ook de Angels zullen nog een aantal knopen moeten doorhakken. Na het aantrekken van Albert Pujols, kunnen Kendrys Morales en Mark Trumbo een basisplaats op het eerste honk op hun buik schrijven. Om dit op te vangen zijn de Angels van plan om Trumbo naar het derde honk te verplaatsen en Morales als DH te gebruiken. Trumbo speelde echter nog nooit op drie en de Angels hebben ook Bobby Abreu en Vernon Wells nog rondlopen die aanspraak hopen te maken op slagbeurten als DH. Insiders rekenen er daarom op dat de Angels nog voor het seizoen start afscheid zullen nemen van één van hen.

De strijd om de plek als vijfde starter voor de Yankees is een stuk minder chaotisch dan afgelopen jaar. Helemaal nu A.J. Burnett in een trade naar de Pittsburgh Pirates zal verhuizen, zijn er nog maar twee echte opties voor manager Joe Girardi. Hij zal de keuze moeten maken tussen Freddy Garcia, vorig jaar verbazingwekkend succesvol, en Phil Hughes, die tot nu toe zijn grote belofte nog niet echt heeft kunnen inlossen.

Tot slot een beslissing die grote gevolgen kan hebben voor de speeltijd van Roger Bernadina. De Washington Nationals twijfelen of zij de slechts 19-jarige Bryce Harper al voor de leeuwen willen gooien. De no.1 draft pick van 2010 maakte in zijn eerste seizoen in de Minor Leagues grote indruk en fans van de Nats kunnen niet wachten om hem in de hoofdstad in actie te zien. Manager Davey Johnson heeft in ieder geval aangegeven dat hij Harper alle kans geeft om het Opening Day Roster te halen.

Waar een mogelijke promotie van Harper slecht nieuws zou kunnen betekenen voor Roger Bernadina, kreeg hij afgelopen weekend wel een meevaller. Na een carrière van 17 jaar nam voormalig All-Star Mike Cameron afscheid van Major League Baseball. Hoewel hij van de Nationals een uitnodiging voor Spring Training op zak had, besloot hij per direct zijn loopbaan te beëindigen. Nadat hij aan het begin van zijn carrière uitkwam voor de White Sox en de Reds, werd hij in 2000 naar de Mariners gestuurd in ruil voor Ken Griffey Jr. In 2001 speelde hij zijn beste seizoen, werd uitgeroepen tot All Star en won één van zijn drie Golden Gloves. Eén jaar later zette hij een opmerkelijke prestatie neer door in één wedstrijd 4 homeruns te slaan. Het niveau van 2001 heeft hij nooit meer gehaald, maar hij zette toch nog jarenlang goede stats neer, ondanks de vreselijke botsing die hij bij de Mets had met Carlos Beltran.


Het is nog eventjes wachten op de eerste Spring Training wedstrijden, maar niet getreurd want komend weekend is, als alles volgens plan verloopt, het laatste weekend tot ten minste november zonder MLB honkbal!

Over mischavisser
Baseball player at Amsterdam Pirates

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: