Top 50 free agents: 21-30


Het is award season in de MLB. Op maandag werden Jeremy Hellickson en Craig Kimbrel benoemd tot Rookie of the Year in hun respectievelijke leagues (AL en NL) en gisteren werd duidelijk wat iedereen al lang wist: Justin Verlander won de AL Cy Young Award.

Verlander ging dit seizoen 24-5 met een ERA van 2.40. Hij gooide bovendien 250 keer drie slag in 251 innings, die hij in 34 starts bij elkaar gooide. Hij werd daarmee league leader in wins, ERA, strikeouts, games started en innings pitched en gooide bovendien de tweede no-hitter uit zijn loopbaan. Verlander werd dan ook unaniem verkozen tot Cy Young Award winnaar, voor pitchers als Jered Weaver, James Shields en C.C. Sabathia.

De Rookie of the Year Award in de National League was ook een vrij duidelijke keuze. Craig Kimbrel, de rechtshandige closer van de Braves, won de prijs dankzij een heel sterk eerste seizoen in de Majors. Kimbrel pakte 46 saves, een record voor rookies in de MLB, een ERA van 2.10 en 122 strikeouts in 77 innings. Kenley Jansen eindigde op de zevende plaats. In de American League was de race closer, want geen van de rookies stak er echt bovenuit. De prijs ging uiteindelijk naar de 24-jarige startende werper van de Tampa Bay Rays: Jeremy Hellickson. Hij ging in zijn rookie-year 13-10 met een ERA van 2.95. Hij versloeg daarmee spelers als Dustin Ackley, Ivan Nova en Mark Trumbo.

Dan gaan we weer verder met de free agents:

30. Jason Kubel
Kubel is een linkshandige slagman en speelde zijn hele carrière bij de Minnesota Twins als outfielder. Kubel is voor de Twins altijd een zeer nuttige speler geweest, een goede slagman met degelijke power numbers tot aan dit seizoen. Hij werkte zijn slaggemiddelde na een mager seizoen in 2010 op naar .273, maar kwam tot slechts 12 home runs. Hij blijft een zeer nuttige speler voor teams op zoek naar een corner outfielder. De Phillies, Reds en Dodgers zijn alle drie teams op zoek naar een outfielder, maar ik denk dat de nood bij Los Angeles het hoogst is. Zij kunnen naast Ethier en Kemp in het linksveld een nuttige speler als Kubel goed gebruiken.

29. David DeJesus
DeJesus kende in 2010 een heel goed jaar voor de Royals en kreeg als beloning een trade naar de Athletics, waar hij samen met Josh Willingham en Coco Crisp het nieuwe outfield moest vormen dat er samen met de pitching voor zou zorgen dat zij een kans maakten op de division title. DeJesus had echter een slecht seizoen en dat komt slecht uit nu hij free agent is. Er gaan geruchten dat de Padres hem een interessante optie vinden. Ook voor de Dodgers zou het een optie kunnen zijn, net als Kubel. Van de A’s wordt verwacht dat zij DeJesus, die een Type B free agent is, arbitration zullen aanbieden. Ik verwacht dat hij zal accepteren en zich zal proberen te verbeteren in 2012 zodat hij een jaar later een beter contract kan tekenen.

28. Erik Bedard
In 2007 was Bedard één van de beste pitchers in de American League. Voor de Orioles gooide hij dat seizoen 221 strikeouts en zijn ster leek rijzende. Baltimore stuurde hem in een trade naar de Mariners, waar het al snel misging. Bedard viel van de ene blessure in de andere. Als hij fit was, liet hij bij vlagen zien wat hij kon. De Mariners verlengden zijn contract en dit jaar bleef hij langer fit. Hij kwam uit in 129 innings voor de Mariners en Red Sox, die hem in juli via een trade naar Boston haalden. Zijn ERA was 3.62, maar hij won weinig wedstrijden. Ik denk dat de Mariners hem opnieuw zullen proberen aan te trekken en denk dat hij wel eens op die lokroep in zou kunnen gaan, omdat zij hem altijd goed behandeld hebben tijdens zijn blessures. Als Canadees zijn uiteraard ook de Blue Jays voor hem een optie.

27. Bartolo Colon
Colon keerde na lange afwezigheid terug in de Major League bij de New York Yankees. Hij opende het seizoen in de bullpen, omdat de Yankees bang waren dat hij niet veel innings zou kunnen gooien dit seizoen. Hij had de hele winter in de Dominicaanse Republiek al gegooid en had de afgelopen jaren nooit meer dan100 innings gegooid. Toch moest hij dankzij blessures al snel toegevoegd worden aan de rotation. Hij deed het opvallend goed en leek terug te zijn in zijn Cy Young vorm. Richting het einde van het seizoen sloeg vermoeidheid en blessuregevoeligheid toe. Hij eindigde het seizoen met een ERA van 4.00 en was niet langer een strikeout pitcher. Er zijn op dit moment nog weinig geruchten rond Colon. Het is bekend dat de Yankees tot op zeker hoogte interesse hebben in een terugkeer, maar zij richten hun pijlen eerst op betere pitchers. De Rockies zouden dan een optie kunnen zijn voor Colon, die daar de mentor moet worden van een jonge staff, die eind vorig seizoen haar ace verloor.


26. Grady Sizemore
Tussen 2005 en 2008 misschien wel dé beste speler in de Major League. Een nieuwe superster leek geboren, maar net als bij veel andere huidige free agents sloeg bij Sizemore het noodlot toe. Blessures aan schouder en knieën weerhielden hem sindsdien van het voortzetten van zijn succes in Cleveland, waar een groep vrouwelijke fans zichzelf omdoopte tot ‘Grady’s Ladies’. De Indians hadden een optie van nog een seizoen op Grady Sizemore, maar vonden 9 miljoen te veel risico voor een speler die zo vaak geblesseerd is. Zij zijn wel van plan om hem een nieuw aanbod te doen, want Sizemore was jarenlang het gezicht van de franchise. Ik verwacht dat Sizemore zeker zal luisteren naar het aanbod en zelfs bereid is een ‘hometown discount’ aan te nemen. Volgens de laatste geruchten zijn minstens acht andere teams geïnteresseerd: de Giants, Cubs, Yankees, Rangers, Phillies, Rockies, Red Sox en Athletics.

25. Paul Maholm
Deze lefty, die zijn gehele loopbaan uitkwam voor de Pittsburgh Pirates, is voor het eerst free agent. Hij was de meest succesvolle werper van de Pirates het afgelopen decennium. De Rockies hebben interesse getoond, maar ik zie hem bij de Royals eindigen. Op de een of andere manier vind ik hem een echte Royals pitcher.

24. Josh Willingham
Deze outfielder was aan het begin van vorig seizoen nog een concurrent van Roger Bernadina van de Washington Nationals. Hij werd echter in een trade naar Oakland gestuurd en kende daar een heel goed seizoen waarin hij met 29 en 98 career highs zette in resp. home runs en RBIs. Hij past goed bij een team dat een rechtshandige power hitting outfielder kan gebruiken en aangezien de A’s hem geen nieuwe aanbieding zullen doen, lijken de Reds een goede ‘fit’. Naast lefties Joey Votto en Jay Bruce kunnen zij nog wel een sterke righty gebruiken.

23. Kelly Johnson
Johnson is een linkshandige (alleen aan slag natuurlijk) tweede honkman met bovengemiddeld veel power voor een speler van zijn positie. Hij begon zijn loopbaan bij Atlanta, maar speelde zijn beste seizoen in 2010 bij de Diamondbacks. Dit seizoen kwam hij via een trade terecht in Toronto en ik verwacht dat de Blue Jays hem een nieuw contract aan zullen bieden. Zij zijn overtuigd van zijn kunnen, getuige de trade van vorig seizoen en er is een dunne markt voor tweede honkmannen. Zeker nu Aaron Hill zijn contract bij de D’backs al verlengd heeft.

22. Hisashi Iwakuma
De volgende Japanse speler waar wij weinig van weten. De rechtshandige speler werd vorig seizoen al te koop aangeboden door zijn Japanse team. De Athletics wonnen toen de ‘veiling’, maar wisten niet tot een overeenstemming te komen met Iwakuma, die aangegeven heeft deze winter opnieuw te willen proberen naar Amerika te komen. De Twins, die vorig jaar net te kort kwamen met hun bod, lijken nu de grootste kandidaat.

21. Coco Crisp
Covelli Crisp, die eerder speelde voor de Indians, Red Sox en Royals, kwam de afgelopen twee seizoenen uit voor de Athletics. Hij heeft aangegeven te willen spelen voor een winnend team en verwacht dat de A’s kunnen winnen in 2011. De A’s raken hun volledige outfield kwijt en lijken Crisp wel een nieuw contract aan te willen bieden. Zij moeten echter wachten of hun plannen voor een nieuw stadion erdoor komen. Pas daarna kunnen zij beslissen aan wie zij contracten gaan bieden. Toch verwacht ik dat Crisp terugkeert in Oakland.

Over sebvisser
Baseball player and bachelor in Sports Marketing. Trying to help Dutch baseball fans keep up with the news in Major League Baseball

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: