Division Series: Rangers eliminate Rays


Het seizoen van de Rays, waar vorige week nog een sprookjesachtig en onverwacht vervolg aan werd gegeven, is gisteren tot een einde gekomen. Tampa Bay verloor in eigen huis voor de tweede keer op rij van de Texas Rangers en werd dus uitgeschakeld.

Rangers – Rays –> 3-1
Het was de laatste kans voor de Tampa Bay Rays om het seizoen nogmaals te verlengen. In de laatste week van het regular season wisten zij zich op miraculeuze wijze nog te plaatsen voor de playoffs, maar vannacht stonden zij opnieuw met de rug tegen de muur. Er moesten twee wedstrijden gewonnen worden om kwalificatie voor de American League Championship Series veilig te stellen en er mocht niet meer verloren worden. Rookie Jeremy Hellickson kreeg de zware taak om uitschakeling te voorkomen en werd aangewezen als starter voor deze Game 4. In de eerste inning stond hij direct een home run toe aan Ian Kinsler, zodat de Rangers een 1-0 voorsprong namen. In de tweede inning liepen de Rangers uit via een nieuwe solo home run. Adrian Beltre sloeg zijn eerste hit in de serie en maakte er meteen een belangrijke home run van. In de gelijkmakende slagbeurt beukte Sean Rodriguez na een tweehonkslag van Matt Joyce catcher Mike Napoli omver om vanaf het eerste honk de 2-1 te scoren. In de vierde inning scoorden beide teams opnieuw, maar het belangrijkste punt van de wedstrijd kwam in de zevende inning. Adrian Beltre, die in de tweede en de vierde inning elk al een home run had geslagen, sloeg zijn derde home run in drie slagbeurten. Met deze prestatie ging hij de geschiedenisboeken in en komt hij onder een kopje te staan met spelers als Babe Ruth, Reggie Jackson en George Brett, die ooit eerder drie home runs in één playoff wedstrijd sloegen (Ruth deed dit overigens twee keer).

In de negende inning scoorden de Rays via een RBI-single van Casey Kotchman nog een punt, maar verder dan dat kwamen ze niet. Neftali Feliz gooide de wedstrijd en de serie in het slot. De Rangers plaatsten zich voor de ALCS en kunnen rustig toekijken wie op zaterdag in de eerste wedstrijd de tegenstander zal zijn.

Yankees – Tigers –> 2-2
Ook de New York Yankees stonden met de ruggen tegen de muur. Nadat Justin Verlander in ‘the battle of aces’ C.C. Sabathia had verslagen en de Tigers op een 2-1 voorsprong had gezet, moesten de Yankees al hun hoop vestigen op paria A.J. Burnett in Game 4. Burnett kende een dramatisch seizoen, maar had wel een goede laatste start in het regular season. Toch koos manager Girardi voor Freddy Garcia als derde starter en werd Burnett naar de bullpen verwezen. Door het slechte weer van afgelopen weekend en wat veranderingen in het wedstrijdschema kreeg Burnett toch de kans om zich te bewijzen in dit postseason. Hij had het direct in de eerste inning moeilijk toen hij met twee uit en de bases loaded een hard geslagen bal opgaf. Het was echter een prachtige vangbal van Curtis Granderson die voorkwam dat de Tigers op een vroege voorsprong kwamen.

In de derde inning namen de Yankees een 2-0 voorsprong na een two-run double van Derek Jeter op het werpen van Rick Porcello, die ook een slecht seizoen kende als starter van de Tigers. Op deze avond leek hij de Yankees echter redelijk tegen te kunnen houden. In de vierde inning sloeg Victor Martinez nog een solo home run om de hoop van de Tigers helemaal terug te brengen. Een inning later breidden Curtis Granderson (RBI-double) en Alex Rodriguez (sac fly) de voorsprong echter uit naar 4-1 en leek het verzet van Porcello gebroken. Burnett werkte ondertussen zijn weg door de Tigers lineup en werd met twee uit in de zesde inning en een loper op het eerste honk gewisseld. Rafael Soriano nam het werpen over en kreeg van zijn eerste slagman, Jhonny Peralta, een harde klap tegen in het links midveld. Het leek een RBI-double te gaan worden totdat Curtis Granderson het beeldscherm ingedoken kwam en een zo mogelijk nog mooiere vangbal maakte dan in de eerste inning.

Deze vangbal van Granderson betekende eigenlijk het einde van de wedstrijd. Niet veel later scoorden de Yankees nog eens zes punten in de achtste inning om de eindstand van 10-1 op het scorebord te brengen. De spannende Game 5 met starters Ivan Nova en Doug Fister in Yankee Stadium is in de nacht van donderdag op vrijdag om twee uur Nederlandse tijd.

Phillies – Cardinals –> 2-1
Er was een onwaarschijnlijke held van de avond in Busch Stadium in St. Louis gisteren in het derde duel tussen de Cardinals en de Phillies. Niet de pitchers Cole Hamels en Jaime Garcia en niet grote namen als Ryan Howard, Chase Utley, Albert Pujols en Lance Berkman stalen de show. Het was pinch-hitter Ben Francisco die met zijn three-run pinch-hit home run de grote held van de avond werd voor de Phillies.

Zes innings lang werd er op het werpen van Hamels en Garcia niet gescoord. In de zevende inning met lopers op het eerste en tweede honk en twee uit besloot manager Charlie Manuel zijn startende werper, die op dat moment aan slag zou komen, ondanks een sterke start te wisselen. Ben Francisco kreeg de kans om zijn team op voorsprong te zetten in de belangrijke derde wedstrijd. Hij greep die kans met beide handen door een home run te slaan en zijn ploeg op 3-0 voorsprong te brengen zo laat in de wedstrijd. De Cards pakten direct een punt terug in de zevende en dreigden in de achtste met de bases loaded en slechts één uit. Manuel bracht closer Madson in de wedstrijd voor een five-out-save en die beslissing pakte wonderbaarlijk goed uit. Allen Craig, zijn eerste tegenstander, sloeg een grondbal naar Utley, die vervolgens zelf de double play draaide en zo kwamen de Phils uit de inning.

Ook in de negende inning kwamen de Cardinals nog dichtbij. Ze scoorden één punt, maar konden de gelijkmaker niet over de plaat brengen. De Phillies wonnen met 3-2 en staan met 2-1 voor in de best-of-five. Vanavond om 12 uur Nederlandse tijd Game 4 met starters Roy Oswalt en Edwin Jackson.

Brewers – Diamondbacks –> 2-1
D’backs catcher Miguel Montero leek op weg de held van de dag te worden in Arizona, waar de Diamondbacks voor hun laatste kans vochten. Het werden echter twee rookies die de dromen van de Diamondbacks in leven hielden.

Montero had na drie innings al twee belangrijke RBIs en zette met zijn tweede honkslag Arizona op een 3-1 voorsprong. Rookie starter Josh Collmenter gaf in de derde inning een home run op aan Corey Hart, maar gaf daarnaast slechts één honkslag op en dit was ook het enige punt dat hij tegen kreeg in zeven innings. Hij is de tweede rookie ooit die in zijn eerste start in de playoffs maar twee honkslagen tegen krijgt in zeven innings. De eerste was toevallig Matt Moore, die het vorige week deed tegen de Rangers. De andere rookie held van de avond werd Paul Goldschmidt, die vorig seizoen nog in High-A ball speelde. Hij stond aan de basis van de 5-run vijfde inning van de D’backs met een grand slam op het werpen van Shaun Marcum. Marcum gooide uit woede zijn handschoen de lucht in, nog voordat de bal over het hek was verdwenen. Hij mocht gelijk de heuvel verlaten en de Brewers wonnen het derde duel met 8-1.

Game 4 staat voor vannacht half 4 Nederlandse tijd op de planning en de startende werpers zijn Randy Wolf voor de Brewers en Joe Saunders voor de Diamondbacks.

Over sebvisser
Baseball player and bachelor in Sports Marketing. Trying to help Dutch baseball fans keep up with the news in Major League Baseball

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: