Wild night: Rays, Cardinals claim final playoff spots!


WAT EEN NACHT! Het verloop van de wedstrijden die vannacht werden gespeeld, kan alleen maar worden beschreven als fantastische reclame voor de sport. Eigenlijk ging het maar om vier wedstrijden, waarin voor vier teams alles op het spel stond. De Red Sox en Rays streden om de laatste playoff spots in de AL en de Cardinals en Braves deden het zelfde in de NL.

Ik moet eerlijk zeggen dat ik wilde proberen zo lang mogelijk wakker te blijven, maar bij een 5-0 voorsprong voor de Yankees en een 2-1 voorsprong voor de Orioles viel ik rond twee uur in slaap. De Phillies stonden op dat moment ook voor tegen de Braves en de Cardinals moesten nog beginnen. Toen ik vanochtend wakker werd, was er nog niets beslist. Laten we bij het begin beginnen: De Phillies scoorden als eerste via een double van Ryan Howard. Vlak daarna wist Curtis Granderson het eerste punt te scoren voor de Yankees. Nog voordat er gescoord werd in Baltimore, trok Chipper Jones de stand gelijk voor de Braves. Dustin Pedroia zorgde voor het eerste punt van de Red Sox en zal even later tevreden naar het scorebord hebben gekeken toen hij zag dat de Yankees een 5-0 voorsprong hadden genomen via een grand slam van Mark Teixeira. Tien minuten later namen de Braves een 3-1 voorsprong via een home run van Dan Uggla, belangrijk om te weten is dat Michael Bourne met 0 uit het derde honk probeerde te stelen en (onterecht) uit werd gegeven. Nog geen minuut later zette J.J. Hardy met een home run de Orioles op voorsprong tegen de Red Sox. Dit is ongeveer het punt waar ik in slaap viel met in mijn achterhoofd dat er nu een grote kans was op een extra playoff wedstrijd en dat de Braves er nu goed voor stonden met hun sterke bullpen.

Wat er vervolgens gebeurde had niemand kunnen voorspellen. Van ESPN.com kopieerde ik de volgende timeline: (ik heb geprobeerd om bij elke gebeurtenis een filmpje te zoeken)

8:06 HOU First pitch
8:20 BAL Alfredo Simon balks home Marco Scutaro to tie game
8:24 HOU Nick Punto singles home fifth run of first inning
8:35 TB Second homer for Teixeira gives Yankees 6-0 lead
8:36 BAL Pedroia homer gives Red Sox 3-2 lead
8:52 TB Andruw Jones homers to give Yankees 7-0 lead
9:07 ATL Jack Wilson error cuts Braves’ lead to 3-2
9:34 BAL Rain delays game
9:56 ATL Chase Utley sacrifice fly scores Pete Orr to tie game
10:11 ATL Wilson strikes out to send game to extra innings
10:17 TB Bases-loaded walk gets Rays on the scoreboard
10:18 HOU Allen Craig homer gives Cardinals final margain of victory
10:23 TB Evan Longoria homer pulls Rays within one of Yankees
10:26 HOU Cardinals win 8-0
10:27 TB Johnny Damon popout ends six-run Rays rally
10:33 ATL Michael Martinez snags deep fly to send game to 11th
10:47 TB Pinch-hitter Dan Johnson ties game at 7 with home run
10:58 BAL Game resumes
11:13 ATL Martin Prado grounds out to end Phillies’ threat in 12th
11:18 BAL Scutaro thrown out at home to preserve one-run game
11:28 ATL Hunter Pence blooper gives Phillies lead in 13th
11:40 ATL Phillies win 4-3
11:59 BAL Nolan Reimold double ties game in bottom of ninth
12:02 BAL Robert Andino game-winning single: Orioles win 4-3
12:05 TB Longoria game-winning homer: Rays win 8-7 in 12

Alle wedstrijden zaten vol ongelooflijke gebeurtenissen, maar misschien wel de vreemdste was de blown save van rookie Craig Kimbrel. Kimbrel bleek het hele jaar unhittable en pakte het record van meeste saves voor een rookie ooit. Uiteindelijk leek de druk vandaag te groot en kreeg hij een blown save achter zijn naam. Op het moment dat de Phillies in de dertiende inning de win pakten, waren de Cardinals al lang klaar. Dankzij een sterke eerste inning en geweldige pitching van ace Chris Carpenter (complete game shutout met 11 strikeouts) versloegen zij de Astros en konden zij kijken naar wat er in Atlanta zou gaan gebeuren.

Iets anders wat niemand meer aan had zien komen was de comeback van de Rays. Het was uiteindelijk Dan Johnson (of all people) die de Rays met zijn tweede home run van het seizoen en zijn eerste hit sinds 28 april op gelijke stand bracht met de Yankees. In 2008 had hij al eens een belangrijke home run tegen Jonathan Papelbon om de Rays de division title te bezorgen.

Het beeld dat de avond misschien het mooiste beschrijft, is dat van de Rays fans die erachter komen dat de Orioles terugkwamen in de wedstrijd tegen de Sox. Door de rain delay in Baltimore werd de climax van de avond nog mooier. De Orioles scoorden vlak voor aanvang van de tweede helft van de twaalfde inning de gelijkmaker. Vlak voordat Longoria aan slag kwam werd bekend dat de Orioles op het werpen van Papelbon ook het winnende punt hadden gescoord. Toen kwam nog eens de walk-off home run van Longoria, twee minuten na de nederlaag van de Red Sox. De beelden zie je hier.

De vraag is nu: hebben we twee van de grootste comebacks ooit gezien of hebben twee van de grootste inzinkingen ooit gezien? Zowel de Rays als de Cardinals hebben dit seizoen ruim 10 wedstrijden achterstand gehad op hun concurrenten maar kwamen toch nog terug. In beide gevallen hebben de winnende teams redelijk tot goed gespeeld, maar de inzinkingen van de twee verliezers mogen toch wel van historische proporties genoemd worden. Ironisch voor de Red Sox is dat zij met Adrian Gonzalez van alle teams de beste speler binnenhaalde afgelopen winter, maar deze Gonzalez is wel gewend aan het eind van het seizoen zijn hoop voor playoffs te zien vervliegen. Vorig jaar nog, bij de Padres, had hij begin september precies hetzelfde record als dit jaar (90-72) om vervolgens ondanks een grote voorsprong toch de nummer twee (de Giants, latere World Series winnaars) langszij te zien komen. Ook in 2008 stond hij er met de Padres goed voor, tot opeens de Rockies een bizarre laatste maand kenden en op gelijke hoogte kwamen. Een beslissingswedstrijd moest bepalen wie er naar de playoffs gingen. De Padres namen een 5-3 voorsprong in de derde inning via o.a. een grand slam van Gonzalez, maar konden die voorsprong niet vasthouden. Ze kwamen terug van een 6-5 achterstand en de wedstrijd ging naar extra innings. De Padres namen in de dertiende inning een 8-6 voorsprong, maar zagen die voorsprong alsnog verdwijnen toen Matt Holiday het winnende punt scoorde zonder ooit de plaat geraakt te hebben. Zou er na de curse of the Bambino een nieuwe vloek op de Sox rusten?

Playoffs
We weten nu precies wie tegen wie speelt in de playoffs en wanneer. In de komende dagen zal ik daarop vooruit blikken. Op vrijdag openen de Rays en de Rangers het bal in Texas om 11 uur Nederlandse tijd, gevolgd door het duel tussen Verlander (Tigers) en Sabathia (Yankees) in New York om half 3 Nederlandse tijd. Ik zal mijn bracket invullen en zal jullie in comments vragen om hetzelfde te doen. Bereid je vast voor want de winnaar maakt kans op een mooie prijs. Net als overigens Stefan Slinger, de winnaar van de All Bases Covered Fantasy Baseball League. Gefeliciteerd!!

Morgen zal ik ook mijn voorspellingen doen voor de winnaars van de individuele prijzen en zal ik terugblikken op de prestaties van de Nederlandse spelers.

Over sebvisser
Baseball player and bachelor in Sports Marketing. Trying to help Dutch baseball fans keep up with the news in Major League Baseball

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: