Daily Roundup: Clayton Kershaw stating his case for NL Cy Young Award


Met nog iets meer dan een maand te gaan worden niet alleen de playoff races steeds interessanter, ook de races om individuele prijzen worden steeds spannender. In de American League kan je bijna niet meer om Justin Verlander heen met zijn 20 wins en ERA van 2.38. Verlander gooide bovendien met 218 de meeste strikeouts van de MLB en is de American League leader in WAR met 6.2.

In de National League is het iets spannender. Je hebt er de standaard kandidaten als Roy Halladay (15-5, 2.56 ERA, 182 strikeouts en 6.9 WAR), Tim Lincecum (12-11, 2.58 ERA, 193 strikeouts en 4.1 WAR) en Cliff Lee (14-7, 2.71 ERA, 191 strikeouts en 5.2 WAR), maar ook jonge pitchers als Ian Kennedy en Daniel Hudson gooien hoge ogen. De belangrijkste uitdager van de gevestigde namen is Clayton Kershaw van de Los Angeles Dodgers. Kershaw debuteerde in 2008 en had in zijn eerste twee volledige seizoenen al een ERA onder de 3.00. Zijn win-loss records spraken nog niet erg tot de verbeelding (8-8 en 13-10), maar hij eindigde vorig jaar al op de vierde plaats in de NL met een WAR van 4.8. Dit jaar stond hij al op 16-5 met een ERA van 2.51, 207 strikeouts en een WAR van 5.2.

Vannacht ging hij voor de gedeelde league lead in wins (Ian Kennedy won gisteren al zijn zeventiende wedstrijd). In de wedstrijd tegen de San Diego Padres en één van de beste pitchers van vorig seizoen in Mat Latos maakte Kershaw zijn 28ste start van het seizoen. Pas in de derde inning kreeg hij zijn eerste honkslag tegen van Aaron Cunningham en een inning later gaf hij zijn enige punt op na doubles van Orlando Hudson en Nick Hundley. De Dodgers hadden in de derde inning al een 3-0 voorsprong genomen door een two-run home run van James Loney, die vier van zijn negen home runs dit seizoen in zijn laatste tien wedstrijden sloeg. In de vierde inning scoorden de Dodgers nog een punt via een sac fly van Rod Barajas. Verder zou er in de wedstrijd weinig meer gebeuren. Kershaw gooide de wedstrijd uit (zijn vijfde complete game van het seizoen) en stond slechts zes honkslagen toe. Hij kreeg één verdiend punt tegen, gooide vijf keer drie slag en twee keer vier wijd.

Na deze wedstrijd is Kershaw National League leader in wins (17), strikeouts (212) en innings pitched (198.2),  tweede in ERA (2.45), tweede in WHIP (1.02) en tweede in WAR (5.8). De geboren Texaan is dus een sterke kandidaat voor de NL Cy Young Award. Veel hangt af van zijn laatste maand, want daarin zullen we zien of hij de gevestigde orde voor kan blijven.


Andere awards
In de National League kan Braves closer Craig Kimbrel de Rookie of the Year Award al bijna niet meer ontgaan. Hij staat al op 40 saves en heeft weinig concurrentie. Alleen Danny Espinosa van de Nationals komt met een WAR van 2.9 enigszins in de buurt van Kimbrel. In de American League gaat de strijd tussen pitchers Michael Pineda (Seattle Mariners), Alexi Ogando (Texas Rangers) en Ivan Nova (New York Yankees) en slagmensen Dustin Ackley (Seattle Mariners) en Mark Trumbo (Los Angeles Angels). Hier zal de maand september ook bepalend worden voor de uitslag van de race. Als bijvoorbeeld Ivan Nova nog vier wins kan pakken, zullen veel stemmers niet meer om zijn 18 wins heen kunnen. Als Mark Trumbo nog de grens van 30 home runs kan doorbreken, zou hij wel eens de grootste kandidaat kunnen worden.

Dan rest ons nog de MVP races in beide leagues. De laatste jaren werd de stat Wins Above Replacement (WAR) steeds belangrijker in de keuzes van de schrijvers die mogen stemmen voor de MVP Awards. In de American League zien we vier spelers bovenaan José Bautista (Blue Jays) staat bovenaan dankzij zijn 38 home runs, zijn goede slaggemiddelde en zijn grote aantal walks met een WAR van 7.9. Vlak daaronder staan twee Red Sox: Jacoby Ellsbury en Dustin Pedroia (7.4 en 7.2 resp.) en daaronder staat Curtis Granderson van de Yankees met 6.7. Granderson zou vanwege zijn 100+ runs en RBIs en zijn league lead in home runs nog veel ouderwetse stemmers op zijn hand kunnen krijgen. Al met al een hele spannende race.

In de NL zijn er meer gegadigden. Joey Votto staat bovenaan in WAR met 6.6, maar vijf andere spelers volgen hem op de voet met een WAR boven de 6.0. Matt Kemp, Troy Tulowitzki, Justin Upton, Shane Victorino en Ryan Braun zijn de andere kanshebbers in de National League. Matt Kemp en Troy Tulowitzki zouden op het eerste oog de eerste afvallers kunnen zijn omdat zij voor teams spelen, die niet meer in de race zijn voor de playoffs. Matt Kemp heeft echter van de week zijn dertigste home run geslagen en had al dertig gestolen honken en een ’30-30 season’ zal een aantal stemmers overtuigen om toch op Kemp te stemmen. Votto’s Reds doen het ook niet goed in de stand, maar om hem kun je simpelweg als league leader in WAR nog niet heen.

Ik verwacht dat de playoff races in de AL East en NL West wel eens bepalend kunnen worden, omdat de stemmers vaak kiezen voor de spelers die het meest waardevol waren voor winnende teams. Kortom, de laatste maand wordt erg spannend!

Over sebvisser
Baseball player and bachelor in Sports Marketing. Trying to help Dutch baseball fans keep up with the news in Major League Baseball

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: