The First-Year Player Draft


Elk jaar vindt begin juni de First-Year Player Draft plaats, ook wel bekend als de Rule 4 Draft. De Major League teams krijgen dan de kans om getalenteerde spelers van high schools en colleges aan hun franchise toe te voegen. De spelers die gedraft worden, moeten eerst nog een contract tekenen, maar zodra zij dat doen mogen zij in de Minor en Major League uitkomen voor hun nieuwe team.

De volgorde waarin teams spelers mogen selecteren wordt bepaald door het win-loss record van het voorgaande seizoen. Om ervoor te zorgen dat het niveau in de MLB enigszins genivelleerd wordt, mag het team dat in het voorgaande seizoen het slechtste record had als eerste kiezen in de draft. Zij kunnen zo de beste speler tekenen en krijgen op die manier de kans om een aantal seizoenen later weer terug te keren aan de top. Het is echter niet zo dat de 1st overall pick in de draft een garantie is voor een superstar. Sterker nog: sinds de eerste draft in 1965 zijn slechts 19 spelers gekozen, die later zouden uitgroeien tot All-Stars. Twee van deze 1st overall picks bereikten zelfs nooit de Major League (Steve Chilcott, Mets in 1966 en Brien Taylor, Yankees in 1991). Geen van de eerste picks is tot nog toe doorgedrongen tot de Hall of Fame, maar een aantal bekende spelers zal daar zeker nog voor in aanmerking komen: Ken Griffey Jr. (Mariners, 1987), Chipper Jones (Braves, 1990) en Alex Rodriguez (Mariners, 1993). In de afgelopen jaren werden ook grote namen als allereerste gedraft: Josh Hamilton (Devil Rays, 1999), Adrian Gonzalez (Marlins, 2000), Joe Mauer (Twins, 2001), Justin Upton (Diamondbacks, 2005) en David Price (Rays 2007).

De afgelopen twee jaar mochten de Nationals als eerste kiezen en zij hadden de mazzel dat er in beide jaren twee hele grote talenten konden kiezen, die op dat moment ver boven hun generatiegenoten uitstaken. Stephen Strasburg (2009) is een van de grootste pitching talenten in de MLB en is helaas geblesseerd, maar debuteerde vorig jaar met dertien strikeouts in zijn eerste wedstrijd. Vorig jaar selecteerden de Nationals Bryce Harper, een 17-jarige power hitter, die zij in het outfield gestald hebben. Harper, nu 18 jaar oud, slaat in Single-A op dit moment .342 met 14 home runs, 42 RBIs en 12 stolen bases. De Nationals hebben al gezegd dat zij hem dit seizoen nog niet naar de MLB zouden oproepen, maar de kans lijkt erg groot dat Strasburg en Harper volgend jaar teamgenoten zijn bij de Washington Nationals.


Dit jaar mochten de Pirates als eerste kiezen, maar voor de Pirates is de draft de laatste jaren niet altijd goed gegaan. Dit is volgens velen ook de reden dat zij zo lang al onderaan de league bungelen. Op de SweetSpot Blog van ESPN (aanrader!) vond ik onderstaande opsomming van 1st round draft picks van de Pirates:
2009 — Tony Sanchez (4th). Could have had: Mike Trout (25th).
2008 — Pedro Alvarez (2nd). Could have had: Eric Hosmer (3rd) or Buster Posey (5th).
2007 — Daniel Moskos (4th). Could have had: Jason Heyward (14th).
2006 — Brad Lincoln (4th). Could have had: Tim Lincecum (10th).
2005 — Andrew McCutchen (11th). Could have had: OK, nothing wrong with this pick, although Jay Bruce went with the next choice.
2004 — Neil Walker (11th). Could have had: Jered Weaver (12th).
2003 — Paul Maholm (8th). Could have had: Chad Billingsley (24th).
2002 — Bryan Bullington (1st). Could have had: Prince Fielder (7th).
2001 — John Van Benschoten (8th). Could have had: David Wright (38th).
2000 — Sean Burnett (19th). Could have had: Adam Wainwright (29th).
1999 — Bobby Bradley (8th). Could have had: Carl Crawford (52nd).
1998 — Clint Johnston (15th). Could have had: CC Sabathia (20th).
1997 — J.J. Davis (8th). Could have had: Lance Berkman (16th).
1996 — Kris Benson (1st). Could have had: Jimmy Rollins (46th)
1995 — Chad Hermansen (10th). Could have had: Roy Halladay (17th).

Tussen haakjes staat welke pick zij hadden in de draft (ze waren uiteraard niet altijd de eerste) en daarachter staat welke speler zij in die draft misschien/waarschijnlijk beter hadden kunnen kiezen. Dit jaar selecteerden zij met de eerste overall draft pick rechtshandige werper Gerrit Cole van UCLA. Cole werd in 2008 al gedraft door de Yankees, maar besloot eerst naar college te gaan voordat hij professional zou worden. Deze keuze heeft voor hem uiteindelijk dus goed uitgepakt en hij krijgt nu de kans om binnen een paar jaar uit te groeien tot de toekomstige ace van de Pittsburgh Pirates. Voor meer informatie over Gerrit Cole kun je dit filmpje bekijken, waarin het panel van MLB Network de keuze van de Pirates bespreekt.

Links zie je een overzicht van de eerste tien overall picks in de draft van gisteren. De Seattle Mariners kozen voor de linkshandige werper Danny Hultzen van de University of Virginia, waarvoor hij als junior 11-3 ging met een ERA van 1.57. Opvallend was dat de derde overall pick, Trevor Bauer, net als Gerrit Cole van UCLA komt. De eerste position player in de draft was outfielder Bubba Starling, die werd gekozen door de Kansas City Royals, voordat veelbelovende derde honkman Anthony Rendon door de Nationals werd gekozen. Men had eigenlijk verwacht dat Rendon als tweede overall zou worden geselecteerd, maar de Mariners besloten toch een pitcher te kiezen.

De Tampa Bay Rays, die nog voor de tweede ronde (na de supplemental round) al 12 spelers mochten kiezen, kozen in de eerste ronde rechtshandige werper Taylor Guerrieri, outfielder Mikie Mathook en korte stop Jake Hager. De New York Yankees hadden vanwege het tekenen van Rafael Soriano geen first round pick, maar kozen wel een bekende naam in hun eerste pick: Dante Bichette Jr. (51ste overall). De derde honkman is de zoon van oud Major Leaguer Dante Bichette, die zijn carrière eindigde met een slaggemiddelde van .297 en bovendien een goede vriend is van Yankees manager Joe Girardi.

Over sebvisser
Baseball player and bachelor in Sports Marketing. Trying to help Dutch baseball fans keep up with the news in Major League Baseball

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: