Update: Indians still on top, Verlander hurls second no-no


Ik heb helaas een aantal dagen geen updates kunnen schrijven, maar vandaag maak ik het goed met een update per division. In elke division kijk ik naar de belangrijkste gebeurtenissen van de afgelopen dagen en loop ik door de stand heen.

NL East
Nu Bernadina weer is opgeroepen door de Nationals is dit de division met de meeste Nederlanders. Jurrjens is natuurlijk de tweede speler met een Nederlands paspoort in de NL East. In deze division waren de Phillies vanaf het begin de grote favoriet met hun vier hele sterke starting pitchers, maar er waren vraagtekens over de slagploeg. De Phillies moesten immers al snel Chase Utley en Domonic Brown missen, maar de pitching is erg sterk en Ryan Howard en Placido Polanco sloegen de Phillies naar 23 overwinningen tot nu toe. Met een record van 23-12 staan de Phillies dan ook ‘gewoon’ bovenaan. Op de tweede plaats staan de verrassende Florida Marlins, die met een erg jong team al 21 wedstrijden wonnen en er pas 14 verloren. Josh Johnson is voorlopig de grote man bij de ‘Fish’. De ace van de Marlins gooide zijn team afgelopen nacht langs de Phillies en Roy Halladay en heeft een 3-1 record met een indrukwekkend ERA van 1.63. In 55 innings kreeg hij pas 32 honkslagen tegen en hield hij slagmensen op een minuscuul slaggemiddelde van .168.

De Braves, die het seizoen slecht begonnen, lijken de weg naar boven inmiddels weer gevonden te hebben. Van hun laatste tien wedstrijden wonnen de Braves er zeven en een van de redenen dat de Braves weer winnen is de terugkeer van Jair Jurrjens. Jurrjens miste het begin van het seizoen met een buikspierblessure en wist bij zijn terugkeer direct zijn eerste start te winnen. Hij wist dit niveau vast te houden en is, nadat hij in zijn laatste start (op moederdag) de Phillies wist te verslaan, 4-0 met een ERA van 1.50. De Braves staan nu op de derde plaats met een record van 20-17. De Nationals volgen met 17-18 op de vierde plaats en riepen eind vorige week Bernadina opnieuw op naar de Majors. Bernadina sloeg in zijn eerste wedstrijd tegen de Marlins gelijk 2-4, maar wist daarna geen honkslag meer te slaan. Wel scoorde hij twee punten en stal hij een honk in de overwinning op de Braves van afgelopen nacht. Zijn slaggemiddelde is op dit moment .286.

De New York Mets staan onderaan in de NL East met een record van 16-20 en gaan het de rest van dit seizoen erg moeilijk krijgen. De geruchten dat zij een aantal belangrijke spelers (zoals bijvoorbeeld Jose Reyes) zullen gaan traden rond de trade deadline worden steeds sterker.

NL Central
Ondanks het wegvallen van ace Adam Wainwright en de verrassend zwakke start van het seizoen van Albert Pujols staan de Cardinals met een record van 21-15 bovenaan in de NL Central. Dat is vooral te danken aan aanwinst Lance Berkman die op dit moment .367 slaat met liefst 10 home runs en een league leading 32 RBIs. Vlak achter de Cardinals staan de Reds op een wedstrijd achterstand. De Reds, die vorig jaar de division wonnen, hebben hun plek op de ranglijst voorlopig voornamelijk te danken aan de drie slagmensen in het midden van de lineup: Phillips, Votto en Bruce.

De Pittsburgh Pirates hebben zich geheel tegen alle voorspellingen in tot nu toe gemengd in de playoff race. Op dit moment staan ze met een .500 winning percentage (18-18) op de derde plaats in de division. De Pirates verloren vannacht, maar na de overwinning op maandag hadden zij voor het eerst in zeven jaar een winning record in de maand mei. De Milwaukee Brewers staan teleurstellend op de vierde plaats met een losing record (16-20), maar krijgen ace Zack Greinke terug na een blessure. Greinke pakte op maandag zijn eerste win met zes shutout innings, waarin hij negen keer drie slag gooide. Van de Brewers mag je daarom verwachten dat zij de komende weken weer zullen klimmen in de ranglijst. De Chicago Cubs zien er niet goed uit en lijken op weg naar opnieuw een winter zonder de World Series titel. Met een record van 15-19 staan zij op de vierde plaats en hebben ze al een behoorlijke achterstand op de rivaliserende Cardinals. Starlin Castro (.306) en Alfonso Soriano (League leader met 11 home runs) zijn de enige lichtpuntjes, maar de starting pitching zal een stuk beter moeten. Vooral Ryan Dempster en aanwinst Matt Garza zullen moeten verbeteren. Beiden hebben nu een record van 1-4 en Dempster heeft zelfs een ERA van boven de zeven. Helemaal onderaan staan de Astros, voor wie er geen enkele hoop op verbetering lijkt te zijn. Ze zijn op dit moment on pace voor een regular season win-loss record van 58-104.

NL West
Slechts twee teams met een winning record in deze division: De Rockies (19-15) en de Giants (19-16). Van de Rockies is dit het meest indrukwekkend omdat twee van hun beste spelers van 2010 (Carlos Gonzalez en Ubaldo Jimenez) nog niet in vorm zijn. De Giants verloren Pablo Sandoval, die op dat moment de beste slagman was, met een gebroken hand en zien dat hun beste slagman overall, Buster Posey, nog niet in vorm is (.243). De pitching van de Giants heeft ze tot nog toe in de race gehouden, maar de slagploeg zal beter moeten gaan presteren als de Giants hun titel in oktober willen kunnen verdedigen.

De Dodgers volgen op de derde plaats met een record van 17-20 en lijken zich ook nog in de strijd te gaan mengen om de titel in de NL West. Andre Ethier is op dit moment de beste speler van de Dodgers en steekt misschien wel in de beste vorm van alle spelers in de MLB. Zijn hitting streak kwam dit weekend na 30 wedstrijden tot een einde, maar in de drie wedstrijden na het einde van de streak slaat hij al weer 5-13. Zijn slaggemiddelde is nu .369. De problemen van de Dodgers lijken voornamelijk in de bullpen te liggen. In de eerste 31 wedstrijden van het seizoen kregen de Dodgers in de negende inning liefst 33 punten tegen. Inmiddels is closer Broxton op de DL geplaatst en is veteraan Vicente Padilla de closer. Kenley Jansen, die het seizoen slecht begon, werd eind vorige week weer opgeroepen en kwam sindsdien in twee wedstrijden in actie. In die twee wedstrijden gooide hij in 1.1 inning drie strikeouts en kreeg hij geen enkel punt tegen. De Diamondbacks (15-19) en de Padres (14-22) staan onderaan in de NL West.

AL East
De New York Yankees staan al weken bovenaan in de sterkste division van de MLB, maar hebben nog niet hun beste honkbal laten zien. Derek Jeter, Jorge Posada, Alex Rodriguez en Nick Swisher zijn nog niet in vorm en Phil Hughes is geblesseerd. Het grootste vraagteken was de starting rotation, maar die doet het voorlopig boven verwachting goed. A.J. Burnett ziet er veel beter uit dan vorig seizoen, Ivan Nova staat als rookie goed te gooien en veteranen Freddy Garcia en Bartolo Colon bereikten in hun eerste starts een behoorlijk hoog niveau. De Tampa Bay Rays zijn na een erg slechte start (0-6) opgeklommen naar de tweede plaats in de division met een record van 20-15, vlak achter de Yankees die 20-13 zijn. Sam Fuld was degene die bijna eigenhandig de Rays weer naar .500 loodste, maar is nu behoorlijk uit vorm. Gelukkig voor de Rays is nu Ben Zobrist in vorm en is Evan Longoria teruggekeerd van de disabled list.

De Boston Red Sox begonnen nog slechter aan het seizoen dan de Rays, maar zijn inmiddels ook weer op weg naar een winning percentage van .500. Met een record van 17-19 hebben ze nog wel een forse achterstand op de Yankees en Rays. Ellsbury en Crawford hebben hun slaggemiddeldes opgekrikt naar respectievelijk .300 en .210 en de slagploeg van de Red Sox ziet er sterk uit. De problemen zitten voor Boston in de pitching. De bullpen ziet er nog niet erg sterk uit en starters Matsuzaka en Buchholz zijn nog erg wisselvallig. John Lackey is ronduit slecht aan het seizoen begonnen: 2-4 met een ERA van 7.16. Een lichtpuntje voor de Sox is de terugkeer van Josh Beckett op zijn oude topniveau. Beckett is weliswaar slechts 2-1, maar heeft een ERA van 1.99 en lijkt opnieuw de ace die hij eerder voor de Sox en vooral de Marlins was. Vannacht verloren de Red Sox in extra innings van de Blue Jays, die vierde staan in de division met een record van 16-20. Jose Bautista is, ondanks mijn voorspelling voorafgaand aan het seizoen, de beste speler van de Jays met een slaggemiddelde van .364 en 11 home runs. Helemaal onderaan staan de Orioles, die na hun 6-0 start 9-19 gaan en met een record van 15-19 dus laatste staan.

AL Central
Dit is nog altijd de meeste verrassende division tot nu toe. Vrijwel elke kenner had zowel de Cleveland Indians als de Kansas City Royals op de vierde of vijfde plaats ingeschaald in hun voorspellingen. Toch staan de Indians voorlopig bovenaan met het beste record van de MLB (23-11) en staan de Royals tweede met een record van 18-17. De Tigers wonnen zeven van hun laatste tien wedstrijden en staan vlak achter de Royals op de derde plaats (19-18). Justin Verlander gooide voor de Tigers op zaterdag de tweede no-hitter van het seizoen en eveneens de tweede uit zijn carrière. In de wedstrijd tegen de Blue Jays miste hij de perfect game net doordat hij in de achtste inning vier wijd gooide op catcher J.P. Arencibia, die vervolgens in een dubbelspel uitgeschakeld werd. Verlander kreeg uiteindelijk dus het minimum van 27 slagmensen tegenover zich, maar moest genoegen nemen met de no-hitter in plaats van de perfect game.

De White Sox staan op de vierde plaats in de AL Central en staan er erg slecht voor. Met een record van 14-23 hebben zij een achterstand van 10.5 wedstrijden op de Indians. Nog slechter gaat het met de Twins (12-22) voor wiens wisselvalligheid het tekenend was dat Francisco Liriano in de eerste start na zijn no-hitter slechts drie innings op de heuvel stond en vier punten tegen kreeg. De Twins verloren de wedstrijd van de Tigers met 10-2.

AL West
De playoff race in de AL West zou wel eens erg spannend kunnen gaan worden. Op dit moment staan de Angels bovenaan met een record van 21-16. Dit record hebben zij vooral te danken aan hun goede starting pitching met Jered Weaver en Dan Haren voorop. Het is nog afwachten wanneer zij Kendrys Morales, die nog herstellende is van zijn enkelbreuk, terugkrijgen. Een fitte Morales in de vorm van begin 2010 maakt de Angels misschien wel de favoriet voor de titel in de divisie. Voorlopig blijven twee teams heel erg in de buurt. Zowel de Athletics als de Rangers staan met een record van 19-18 op slechts twee wedstrijden achterstand. De Rangers hebben erg veel geblesseerde spelers, dus het is voor hen zaak om de aansluiting te blijven houden totdat bijvoorbeeld Josh Hamilton en Nelson Cruz terugkeren van de DL. De Athletics hebben erg sterke pitching en scoren voorlopig genoeg punten om te winnen. De kans is groot dat zij later in het seizoen via een trade nog zullen proberen om een sterke slagman aan de lineup toe te voegen om in het spoor te kunnen blijven van de Rangers en Angels.

De Seattle Mariners zullen waarschijnlijk niet lang meer meedoen in de playoff race. Met Felix Hernandez, Michael Pineda en zelfs Erik Bedard hebben zij hele sterke starting pitching, maar de rest van het team lijkt simpelweg niet sterk genoeg om mee te doen om de strijd bovenin de division. Met een record van 16-20 staan zij dan ook op de laatste plaats in de AL West.

Over sebvisser
Baseball player and bachelor in Sports Marketing. Trying to help Dutch baseball fans keep up with the news in Major League Baseball

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: