Spring Training


De zon begint in Nederland inmiddels ook steeds vaker door te breken en de vogeltjes beginnen steeds vrolijker te fluiten. De lente komt eraan! We kunnen onze trainingen bijna buiten voort gaan zetten en eindelijk weer honkballen zoals het bedoeld was: buiten op die prachtige diamond. In Amerika gaan de spelers al in februari naar buiten, maar ze gaan daarvoor naar warmere oorden: Arizona en Florida.

Crack of the bat
Als eerste moesten de pitchers en catchers zich melden om alvast te beginnen met hun ‘throwing programs’. Over het algemeen mogen de slagmensen zich een week later melden, maar vaak zie je ze al wat eerder binnendruppelen om vast te beginnen met trainen. Het zijn de eerste hoopvolle momenten voor honkbalfans waarin de ‘crack of the bat’ en het geluid van een bal die in een handschoen klapt weer te horen zijn. Het zijn de eerste tekenen van de lente en het einde van de lange saaie winter.

Het is altijd grappig om te lezen hoeveel berichten in deze periode over het gewicht van spelers gaan. Vlak voor de officiële start van Spring Training komen er ontzettend veel berichten over spelers die in ‘the best shape of their life’ zouden zijn. Vaak gaat het over spelers die een jaar ervoor een slecht seizoen kende en in de winter een van de volgende vijf dingen heeft gedaan:
1. Lost 30 pounds
2. Had laser eye surgery
3. Rehabilitated their knee/back
4. Rededicated themselves to the game
5. Found a new passion for baseball

Dit jaar zijn er dit soort berichten uitgekomen over Pablo Sandoval, Jorge De La Rosa, Jack Wilson, Miguel Cabrera (die overigens laatst opnieuw opgepakt werd door de politie) en C.C. Sabathia. Sabathia, die in de winter rond de 15 kg is afgevallen, gaf aan dat dit vooral kwam doordat hij was gestopt met het eten van een hele doos ‘Cap’n Crunch cereals’ per dag. Natuurlijk zijn er ook spelers die totaal niet in vorm zijn. Joba Chamberlain, reliever van de Yankees, komt in een voor hem ontzettend belangrijk seizoen veel te zwaar naar Spring Training. Kyle Kendrick, die wil proberen een plek in de hele goede Phillies starting rotation te winnen, vond zichzelf in ‘the worst shape of my life’. Pedro Alvarez, de derde honkman van de Pirates, kwam bijna 10 kg zwaarder aan in Bradenton, Florida. Het is altijd nog maar de vraag in hoeverre deze verschillen in gewicht, of andere manieren waarop spelers veranderd zijn ten opzichte van het vorige seizoen, hun uitwerking hebben op het volgende seizoen, maar het is altijd weer grappig om te zien hoe er in de komkommertijd gespeculeerd wordt over de vorm van de spelers.

Wedstrijden
De eerste twee weken bestaan in Spring Training vooral uit trainingen en intersquad games. Aan het einde van de maand februari staan de eerste oefenwedstrijden op het programma voor de honkballers die door hun team zijn uitgenodigd voor Spring Training. De wedstrijden zijn over het algemeen te volgen op MLB.tv en ESPN America, dat nu al dagelijks Baseball Tonight uitzendt, start de coverage van Spring Training met een wedstrijd tussen de Tigers en de Braves op donderdag 3 maart (7 uur NL tijd).

De oefenwedstrijden gaan eigenlijk helemaal nergens om. Er wordt weliswaar gestreden om de titel in de Grapefruit League (Florida) en de Cactus League (Arizona), maar de wedstrijden staan vooral in het teken van het in vorm komen van de sterspelers, de strijd om posities die nog ingevuld moeten worden en de progressie die de jonge talenten maken.

Players to watch
Elk team nodigt voor Spring Training de spelers uit die op het 40-man roster staan plus een aantal non-roster invitees. Die laatste groep bestaat uit jonge talenten uit de organisatie en oudere spelers, die terugkomen van een slecht seizoen of een blessure en geen Major League contract kregen of spelers die een beetje tussen de MLB en Triple-A in zitten (de zogenaamde Quadruple-A spelers).

Het kijken naar een Spring Training wedstrijd is vooral leuk omdat het weer de eerste beelden van honkbal zijn sinds de World Series, maar de wedstrijden zijn vaak niet heel boeiend om te zien. De sterspelers spelen een aantal innings en worden dan vervangen door onbekende spelers van wie een groot aantal nooit in de MLB zal spelen in het aankomende seizoen. Je moet daarom een beetje in de gaten houden welke spelers interessant zijn om te volgen op televisie en in de box scores. Hierbij moet je dus denken aan spelers die nog in de race zijn voor een plek in de starting lineup, rotation of bullpen en jonge talenten, die in de lente mogen laten zien wat ze kunnen tegenover de grote namen uit de Majors.

Spelers die je deze Spring Training in de gaten moet houden zijn:

  • Ivan Nova, Sergio Mitre, Freddy Garcia en Bartolo Colon. Zij gaan strijden om de meest besproken open plaatsen in welk team dan ook: de laatste twee spots in de starting rotation van de New York Yankees.
  • Desmond Jennings. Hij is in de race voor een plek in de lineup van de Rays, maar moet het opnemen tegen onder andere Johnny Damon en B.J. Upton.
  • Kyle Gibson. Als het grootste pitching talent van de Minnesota Twins het goed in Spring Training kan hij een plek in de rotation winnen en zou het wel eens het einde voor Francisco Liriano kunnen betekenen bij de Twins.
  • Homer Bailey, Travis Wood en Mike Leake gaan strijden om de laatste twee plekken in de rotation van de Reds.
  • Domonic Brown. Kan hij als rookie de plek in het rechtsveld van de Phillies winnen?
  • Frank Francisco, Octavio Dotel, Jon Rauch en Jason Frasor. Wie van hen wordt de closer van de Blue Jays?
  • Marco Scutaro en Jed Lowrie strijden om de plek van startende korte stop bij de Red Sox.
  • Talenten Bryce Harper (No. 1 draft pick in 2010, Nationals), Koby Clemens (zoon van Roger, Astros), Jesus Montero (grootste talent van de Yankees), Casey Kelley (kwam over in de Adrian Gonzalez-trade, Padres) en Freddie Freeman (waarschijnlijk de nieuwe eerste honkman van de Braves).
  • En natuurlijk Nederlanders Andruw Jones (Yankees), Roger Bernadina (Nationals), Rick van den Hurk (Orioles), Greg Halman (Mariners), Jair Jurrjens (Braves), Kenley Jansen (Dodgers), Loek van Mil (Angels), Shairon Martis (Nationals) en ik verwacht dat later in maart ook Curt Smith (Cardinals) en Sharlon Schoop (Giants) een kans krijgen.

Nederlands team
Het Nederlands team reist binnenkort naar Florida om in St. Petersburg een aantal wedstrijden te spelen op het voormalige Spring Training complex van de Tampa Bay Rays. Op dit complex worden vanaf dit jaar in de lente, de zomer en de herfst een aantal internationale wedstrijden gespeeld. Nederland is voor de eerste editie uitgenodigd, net als Canada en een Koreaans profteam. Na een aantal wedstrijden tegen Canada, Korea en een college team zijn de twee wedstrijden tegen de Tampa Bay Rays en de Philadelphia Phillies op respectievelijk 9 en 13 maart de slagroom op het toetje.

De wedstrijden tegen de MLB teams worden om 1 uur plaatselijke tijd (7 uur ’s avonds bij ons) gespeeld en ongetwijfeld ergens op internet uitgezonden. Ik laat je uiteraard weten waar je de wedstrijden kunt bekijken.

Over sebvisser
Baseball player and bachelor in Sports Marketing. Trying to help Dutch baseball fans keep up with the news in Major League Baseball

One Response to Spring Training

  1. Mark zegt:

    Good stuff, keep it up.. Gr.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: