30 teams in 30 days: Los Angeles Angels


De American League West is de laatste en kleinste division in de Major League Baseball. Het eerste team in deze division is Los Angeles. De Angels hebben altijd in en rondom Los Angeles gespeeld, maar hebben al vier verschillende namen gehad. Ze werden opgericht als de Loas Angeles Angels in 1961, heetten tussen ’65 en ’95 de California Angels, tussen ’96 en 2004 de Anaheim Angels en staan sinds 2005 officieel bekend als de Los Angeles Angels of Anaheim. De Angels stonden in totaal negen keer in de playoffs, waarvan zes keer tussen 2002 en 2009, ze wonnen in 2002 de World Series na een spannende (4-3) serie met de San Francisco Giants. Het aantrekken van manager Mike Scioscia in 2000 heeft de Angels geen windeieren gelegd. Na dertien lange jaren zonder playoff deelnames kreeg de voormalige Major League catcher de boel snel op de rails en bracht in twee jaar het kampioenschap voor het eerst in de geschiedenis naar Anaheim. Sinds zijn komst zijn de Angels niet meer weg te denken uit de top van de AL West.

2010: Tegenvaller
Nadat ze in 2009 door de Yankees waren uitgeschakeld in de ALCS moesten de Angels drie spelers laten gaan. Dit waren niet de minste spelers: John Lackey (SP), Vladimir Guererro (DH) en Chone Figgins (3B). Daarvoor in de plaats kwamen Hideki Matsui (DH), Joel Pineiro (SP) en Fernando Rodney (RP). Met hun nieuwe aanwinsten begonnen de Angels het seizoen sterk en leken zij opnieuw op weg naar de playoffs. Na drie maanden hadden zij een record van 44-36 en stonden ze bovenaan in hun division, maar een hele slechte maand juli (9-17) gooide roet in het eten. Aan het eind van de maand werd via een trade nog geprobeerd de selectie te versterken. Dan Haren kwam in ruil voor Joe Saunders en talenten over van de Diamondbacks, maar de Angels kwamen er nooit meer boven op. In augustus stuurden zij nog closer Brian Fuentes naar de Twins in ruil voor Loek van Mil.

De Angels eindigden het seizoen op de derde plaats in de AL West met een record van 80-82. Als je kijkt naar de stats van de Angels valt op dat ze een middelmatig team waren. Ze scoorden 681 runs (9e in de AL) en hadden een team batting average van .248 dat goed was voor een gedeelde tiende plaats in de American League met de Cleveland Indians. Ze sloegen slechts 1363 hits (11e), waarvan er 155 over de hekken verdwenen (7e). De Angels kregen 1070 keer drie slag (8e) en 466 keer vier wijd (12e).

De pitching was niet veel beter. Het gezamenlijke ERA van de pitching staff was met 4.04 nog wel goed voor een zesde plaats in de AL. Ze kregen 702 runs tegen (7e), gooiden 1130 strikeouts (7e) en maar liefst 565 keer vier wijd (12e). Drie startende werpers pakten 10 of meer wins en vier (inclusief Dan Haren met 5-4) hadden een winning record.

De beste spelers bij de Angels waren in 2010 Ervin Santana en Jered Weaver. Santana ging 17-10 met een ERA van 3.92 in 222 innings en Weaver ging 13-12 met een ERA van 3.01 en een league leading 233 strikeouts in 224 innings.

Scott Kazmir en Erick Aybar vielen tegen in 2010. Aybar ging van een slaggemiddelde van boven de .300 in 2009 naar .253 in 2010. Zijn WAR zakte van 4.5 in ’09 naar 0.3 in 2010. Kazmir was een aantal jaren geleden een van de meest talentvolle pitchers in de MLB. Toen hij doorbrak bij de Tampa Bay Rays leek er voor hem een prachtige toekomst in het verschiet te liggen. Voor de Angels ging hij dit seizoen echter 9-15 met een ERA van 5.94. Waar hij in 2007 nog een WAR van 5.8 had, was hij in 2010 zo slecht dat hij een WAR had van -1.0.

De grootste tegenvaller voor de Angels was echter het wegvallen van eerste honkman Kendry Morales. Hij sloeg .290 met 11 home runs en 39 RBIs toen hij na het slaan van een walk off grand slam bij het vieren zijn enkel brak. Daarvan zie je hieronder de beelden.

2011: Herpakken
General Manager Arte Moreno had deze winter genoeg geld tot zijn beschikking om zijn team zodanig te versterken dat zij snel weer zouden kunnen terugkeren in de playoffs. Het werd echter een weinig succesvolle winter voor de Angels. Hideki Matsui en Scott Shields waren de enige grote namen die vertrokken. Met Scott Downs en Hisanori Takahashi werden weliswaar twee lefties voor in de bullpen aangetrokken, maar grote namen Carl Crawford en Adrian Beltre tekenden ergens anders. Beltre tekende zelfs bij de grote concurrent, de Rangers. In een poging om toch een sterke knuppel aan de lineup toe te voegen werden Mike Napoli en Juan Rivera in een trade naar de Blue Jays gestuurd in ruil voor misschien wel de meest overbetaalde speler in het honkbal op dit moment: Vernon Wells. Tot overmaat van ramp stuurden de Blue Jays Napoli vier dagen later gelijk door naar de Rangers in ruil voor Frank Francisco. Het lijkt erop dat het opnieuw een zwaar jaar zal worden voor de Angels in de AL West.

De volgende spelers moeten het voor de ‘Halos’ gaan doen:
Het infield bestaat uit Kendry Morales (1B), Howie Kendrick (2B), Erick Aybar (SS), Maicer Izturis (3B) en utility infielders Alberto Callaspo en Brandon Wood. Jeff Mathis is de startende catcher en Bobby Wilson is zijn back-up. In het outfield spelen Vernon Wells (LF), Peter Bourjos (CF), Torii Hunter (RF) en Reggie Willits als vierde outfielder. Bobby Abreu is de DH van de Angels in 2011.

De starting rotation bestaat uit Jered Weaver, Dan Haren, Ervin Santana, Joel Pineiro en Scott Kazmir. Fernando Rodney is de closer van de Angels en wordt bijgestaan door relievers Hisanori Takahashi, Scott Downs, Kevin Jepsen, Jason Bulger en Michael Kohn. Loek van Mil staat ook op het 40-man roster van de Angels en krijgt in Spring Training een kans om te laten zien wat hij kan. De volledige depth chart van de Angels vind je hier.

Het wordt een zwaar jaar voor de Angels, maar de starting rotation ziet er sterk uit. Als Scott Kazmir zich enigszins kan herpakken, zou de pitching dit team nog lang in de race kunnen houden. Laat via de poll weten wat jij van de Angels verwacht in 2011.

Over sebvisser
Baseball player and bachelor in Sports Marketing. Trying to help Dutch baseball fans keep up with the news in Major League Baseball

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: