30 teams in 30 days: Minnesota Twins


De Minnesota Twins zijn het laatste, maar absoluut niet het minste team uit de AL Central. In hun teamhistorie bereikten de Twins 14 keer de playoffs, waarvan zes keer in de laatste negen jaar. In 1987 en 1991 wonnen de Twins de World Series met als grote held Hall of Famer Kirby Puckett. De laatste vijf keer strandden de Twins in de Division Series, vier keer waren de Yankees te sterk en een keer de Athletics.

2010: Damn Yankees
Jim Thome, Carl Pavano en Orlando Hudson waren in 2010 de grote aanwinsten voor het team van manager Ron Gardenhire, dat in 2009 de division won na een beslissende wedstrijd tegen de Tigers. Reden genoeg om te vooraf te zeggen dat zij, ondanks het ontbreken van geblesseerde topcloser Joe Nathan, favoriet waren voor de titel in de AL Central. Jon Rauch nam de taken van de closer op zich, totdat Matt Capps in een trade van de Nationals overkwam. Later in het seizoen werd ook nog Brian Fuentes aangetrokken in een trade met de Angels waarin Loek van Mil de omgekeerde weg bewandelde. De Twins eindigden in 2010 met een record van 94-68 op de eerste plaats in de AL Central en bereikten opnieuw de playoffs. In de ALDS troffen ze weer de New York Yankees, die met 3-0 te sterk bleken in de best-of-five serie. Er lijkt een heus trauma ontwikkeld te zijn voor de Twins, want ze kunnen de Yankees simpelweg niet verslaan, zo lijkt het. De Twins zijn nu tien wedstrijden in de playoffs op rij verslagen door de Yankees, een record. Geen enkel team verloor ooit zoveel wedstrijden achter elkaar van hetzelfde team in de playoffs.

De Twins konden na opnieuw een goed seizoen net te vroeg hun biezen pakken en naar huis gaan. De slagploeg van de Twins was goed. Ze scoorden 781 runs (5e in de AL), hadden een team batting average van .273 (3e), met 1521 (3e) en 142 home runs (9e). Ze kregen wel 967 keer drie slag (12e) en 559 keer vier wijd (4e). De pitching deed het eigenlijk nog beter. De Twins kregen maar 671 runs tegen (3e), hadden een team ERA van 3.95 (4e) en gooiden 1048 keer drie slag (10e) en slechts 383 keer vier wijd (1e).

Carl Pavano, Francisco Liriano en Delmon Young waren de beste spelers in Minnesota het afgelopen seizoen. Pavano ging 17-11 met een ERA van 3.75 in 221 innings. Liriano was de nr. 2 in de rotatie en ging 14-10 met een ERA van 3.62 en 201 strikeouts in 192 innings. Delmon Young sloeg .298  met 21 home runs en 112 RBIs.

Er was geen sprake van grote tegenvallers bij de Twins, maar als je tegenvallende stats wilt zoeken zijn daar het average van Jason Kubel en de home runs van Joe Mauer. Kubel sloeg weliswaar 21 home runs en 92 RBIs, maar zijn average was slechts .249. Mauer, die vorig jaar nog 28 home runs sloeg, kwam dit jaar maar tot 9 dingers. Zijn slaggemiddelde was natuurlijk wel weer heel hoog: .327.


2011: Weer playoffs?
GM Bill Smith zag deze winter veel talent vertrekken, vooral uit de bullpen. Brian Fuentes, Jesse Crain, Randy Flores, Matt Guerrier, Jon Rauch, Nick Punto, Orlando Hudson, Brendan Harris en Jason Bartlett vertrokken via free agency of trades. Tsuyoshi Nishioka was de enige grote aanwinst voor de Twins, de Japanner kan zowel op korte stop als op het tweede honk uit de voeten. De contracten van Jim Thome en Carl Pavano werden verlengd.

De starting rotation bestaat volgend seizoen uit Carl Pavano, Francisco Liriano, Nick Blackburn, Kevin Slowey en Scott Baker. Ook Brian Duensing en talent Kyle Gybson maken kans op een plek in de rotation en dit overschot aan starting pitchers zorgt voor de nodige geruchten rondom een mogelijke trade van Liriano. De compleet veranderde bullpen zal waarschijnlijk weer worden aangevoerd door closer Joe Nathan, mits hij laat zien volledig fit te zijn tijdens Spring Training. Verder wordt de bullpen gevormd door Matt Capps (de reserve closer), Jose Mijares, Pat Neshek, Alex Burnett, Glenn Perkins en Jeff Manship.

Het infield bestaat uit Justin Morneau (1B), Alexei Casilla, Tsuyoshi Nishioka (2B of SS) en Danny Valencia (3B). Tijdens Spring Training zal duidelijk worden op welke posities Nishioka en Casilla zullen spelen. Valencia brak halverwege vorig seizoen door en sloeg .311 in 299 at bats. Joe Mauer is uiteraard de catcher en wordt bijgestaan door back-up Drew Butera. In het outfield staan Delmon Young (LF), Denard Span (CF) en Michael Cuddyer (RF), Jason Kubel zal af en toe in het outfield spelen en af en toe DH’en. Jim Thome is natuurlijk de andere grote kandidaat voor de DH positie. De volledige depth chart van de Twins vind je hier.

Met dit team moeten de Twins opnieuw in staat zijn om bovenin mee te draaien in de AL Central. Wellicht dat zij zich nog kunnen versterken met een tweede honkman. Van Michael Young is bekend dat hij beschikbaar is via een trade. Met een dergelijke versterking moet het helemaal mogelijk zijn om weer de playoffs te bereiken. Laat via de poll weten wat jullie verwachten van de Twins in 2011.

Over sebvisser
Baseball player and bachelor in Sports Marketing. Trying to help Dutch baseball fans keep up with the news in Major League Baseball

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: