30 teams in 30 days: Boston Red Sox


De Red Sox zijn het tweede team in de American League East en behoren de afgelopen tien jaar steevast tot de beste teams in de MLB. In 2004 rekenden de Red Sox eindelijk af met de ‘Curse of the Bambino’ en wonnen zij voor het eerst in 86 jaar de World Series. Drie jaar later versloegen zij in de World Series de Rockies en pakten ze opnieuw de titel. In de jaren daarna bleken de Tampa Bay Rays (ALCS in 2008) en de Los Angeles Angels (ALDS in 2009) te sterk en werden de Sox uitgeschakeld in de playoffs.

2010: Tegenvaller
Met de toevoegingen van Adrian Beltre, John Lackey, Mike Cameron en Marco Scutaro leken de Red Sox op voorhand bijna een zekerheidje voor de playoffs, maar de Sox eindigden met een record van 89-73 op de derde plaats in de AL East achter de Rays en de Yankees. Blessures gooiden roet in het eten van de Red Sox. Dustin Pedroia, Kevin Youkilis, Josh Beckett, Daisuke Matsuzaka en Jacoby Ellbury misten allemaal een groot deel van het seizoen met verschillende kwetsuren.

De slagploeg deed het goed in 2010 met een slaggemiddelde van .268 (6e in de AL), 818 runs (2e), 211 home runs (2e) en 1511 hits (5e).  De slagmensen kregen 1140 keer drie slag en 587 keer vier wijd. Het probleem zat hem vorig seizoen in de pitching. Blessures en slechte vorm zorgden voor een tegenvallend seizoen met een team ERA van 4.20 (9e). De pitchers gooiden weliswaar de meeste strikeouts in de AL (1207), maar gaven ook de meeste vrije lopen weg (580).

Jon Lester, Clay Buchholz en Adrian Beltre waren de beste spelers in ‘Beantown’ in 2010. Lester en Buchholz waren de benjamins in de starting rotation, maar deden het beter dan veteranen Beckett, Lackey en Matsuzaka. Lester ging 19-9 met een ERA van 3.25 en 225 K’s in 208 innings en Buchholz ging 17-7 met een ERA van 2.33. Beltre was de beste slagman in Boston met een average van .321, 28 home runs en 102 RBIs.

Josh Beckett, op papier de ace van de Sox, was de grote tegenvaller in 2010. Hij was een groot deel van het seizoen geblesseerd, maar in de 127 innings, die hij gooide terwijl hij fit was, kwam hij tot een teleurstellend ERA van 5.78. Hij eindigde het seizoen met een record van 6-6.

2011: Topfavoriet?
De Red Sox verloren twee belangrijke spelers deze winter. Adrian Beltre vertrok naar de Rangers en Victor Martinez speelt volgend seizoen voor de Detroit Tigers. Om dit vertrek op te vangen trok GM Theo Epstein eerst via een trade eerste honkman Adrian Gonzalez aan. Vijf dagen later werd een andere superster aangetrokken. Carl Crawford is volgend jaar de linksvelder van de Red Sox. Tenslotte werd de bullpen nog versterkt met Bobby Jenks en Dan Wheeler. Met deze versterkingen zien de Red Sox er voor 2011 een stuk sterker uit.

De starting rotation blijft ongewijzigd: Jon Lester, Clay Buchholz, Josh Beckett, John Lackey en Daisuke Matsuzaka. Tim Wakefield krijgt waarschijnlijk een rol als long reliever en zal bij blessures ook een aantal starts pakken. In de bullpen blijft Papelbon de closer, hoewel er geruchten zijn dat de Red Sox hem nog voor, of anders tijdens het seizoen willen traden. Ze hebben in de bullpen namelijk de talentvolle Daniel Bard en voormalig closer van de White Sox Bobby Jenks, die Papelbon als closer zouden kunnen vervangen. Dan Wheeler en Hideki Okajima completeren de pitching staff van de Sox.

In het infield verandert het een en ander. Adrian Gonzalez is de nieuwe eerste honkman. Kevin Youkilis, die vorig jaar op het eerste honk speelde, is in 2011 de derde honkman. Dustin Pedroia en Marco Scutaro vormen de keystone. Jed Lowrie is de back-up infielder. Jarrod Saltalamacchia en Jason Varitek zullen de speeltijd op de catcherpositie verdelen. Het outfield wordt gevormd door Carl Crawford (LF), Jacoby Ellsbury (CF) en J.D. Drew (RF). Mike Cameron is de vierde outfielder en David ‘Big Papi’ Ortiz is uiteraard de DH. De volledige depth chart van de Red Sox vind je hier.

De Red Sox zien er dus erg sterk uit voor 2011. Toch zijn er vraagtekens: Kunnen Beckett en Matsuzaka zich herpakken? Blijven Youkilis, Pedroia en Ellsbury fit? Wat mogen we verwachten van catchers Saltalamacchia en Varitek? In elk geval zorgt de komst van Adrian Gonzalez en Carl Crawford ervoor dat de Red Sox een van de sterkste (en snelste) slagploegen in de Major League heeft. Met het toevoegen van Jenks en Wheeler aan de bullpen wordt een van de zwakste punten van vorig jaar versterkt. Al met al hebben de Red Sox zich versterkt in een division waarin de Yankees en Rays er op het eerste oog minder sterk uitzien dan vorig seizoen. Laat via de poll weten wat jij van de Red Sox verwacht.

Over sebvisser
Baseball player and bachelor in Sports Marketing. Trying to help Dutch baseball fans keep up with the news in Major League Baseball

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: